在我们的头颅中发现了新的主唾液腺

医学研究人员新发现了一个令人惊讶的解剖结构,隐藏在人脑中的神秘的唾液腺——科学家长久以来失之交臂的东西。

这个“未知实体”是由荷兰的医生偶然发现的,他们当时正在用被称为PSMA PET/CT仪器扫描前列腺癌的患者。当与放射性葡萄糖注射液搭配使用时,此诊断工具可显示出体内肿瘤的位置。

但是,现在,一个神秘的结构出现在了鼻咽后部……

荷兰癌症研究所的放射肿瘤学家Wouter Vogel解释说:“人体有三套大唾液腺,但没包括这个。据我们所知,鼻咽中仅有的唾液或粘液腺在显微镜下都很小——在整个粘膜中平均分布着多达1000个小腺体。因此,想像一下我们看到它时的心情。”

唾液腺分泌我们消化系统正常运转所必需的唾液,而大部分唾液来自腮腺,颌下腺和舌下腺这三个主要的唾液腺。

在整个口腔和消化道中也有大约1000个小唾液腺,但是它们通常太小,肉眼看不到。

Vogel团队的新发现似乎是先前被忽视的一对腺体——至少看起来是第四组主要唾液腺——位于鼻后和上颚附近,接近人头中心。

这项研究的第一作者,阿姆斯特丹大学的口腔外科医师Matthijs Valstar说:“两个新发现的区域也具有唾液腺的其他特征。我们称它们为肾小管腺体,指的是它们的解剖位置(在圆环上方)。”

研究中对所有100例患者进行了PSMA PET/CT扫描,发现均存在这一腺体,并对两具尸体(一男一女)进行解剖,也找到了神秘的双侧结构,从宏观上可见引流管开口朝向鼻咽壁。

研究人员在论文中解释说:“据我们所知,这种结构不符合先前的解剖学知识。据推测它可能含有大量浆液腺泡,对鼻咽/口咽润滑和吞咽功能具有生理作用。”

至于为何先前未发现,研究人员猜测,该结构处于颅底下方难以接近的解剖位置,使其难以在内窥镜下被辨识。

此外,只有最新的PSMA-PET/CT成像技术才能将结构检测为唾液腺,而超声,CT和MRI扫描等技术的可视化功能均做不到这一点。

这一发现有何临床价值呢?

唾液腺对放射疗法十分敏感。如果一直未能识别出新的唾液腺,可能会在放疗中受到损伤。

初步数据(基于对723例接受放射治疗的患者的回顾性分析)似乎支持以下结论:对新唾液腺区域直接放疗的话,会引发患者更为严重的并发症。

没有参与这项研究的罗格斯大学的病理学家瓦莱丽·菲茨格(Valerie Fitzhugh)告诉《纽约时报》说:“似乎它们一直在起作用。如果这是真的,那可能会改变我们看待肿瘤的方式。”

该发现见于《放射疗法和肿瘤学》。

原文:https://www.sciencealert.com/chance-discovery-reveals-mysterious-organ-lurking-in-human-head-missed-for-centuries

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