NASA航天器在小行星Bennu上成功着陆

不知道大家有没有看过迈克尔·贝执导、布鲁斯·威利主演(记得还有本·阿弗莱克参演)的灾难电影《绝世天劫》。

剧情大概是一颗小行星向地球冲来,人类面临恐龙当年的命运。NASA临时找来一群钻井工人,把他们送到小行星上,钻一个足够深的洞,再埋下一颗核弹(在地表炸起不到效果)……

说实话,人类的技术到今天其实还不足以将宇航员送往小行星,仅仅是操作自动化航天器在那上面降落,就非常的困难,一直都难以实现——直到10个小时前。

NASA刚刚成功地将一艘航天器降落到一颗小行星上,按计划,航天器会从地表上采集灰尘和岩石样本。

那是2亿英里之外,NASA和工程合作伙伴洛克希德·马丁(Lockheed Martin)指示航天器在名为Bennu的太空岩石体上着陆。

然后在10-15秒内采集样本,再迅速脱离……忘了说,航天器代号为OSIRIS-REx,执行所谓的“挨着即走”操作。

当成功着陆的信号在美国东部时间下午6:11传回地球时(着陆18分钟后),任务指挥中心爆发出欢呼和掌声。

未来还需要几天的时间来确定样本的量。计划是至少拿到2.1盎司(60克)的样本,大约是一小袋薯片的质量。

自2018年12月以来,OSIRIS-REx一直在Bennu轨道上,扫描小行星的地貌并收集尽可能多的数据。它定于2023年9月24日重返地球。

由于Bennu的运动路径有冲向地球的风险,因此新的研究对未来100年的人类命运可能至关重要。

地面现场指挥负责人解释说:“Bennu是最具潜在危险的小行星之一,在22世纪的某个时刻,有一定几率会撞向地球。我们的科学研究的一部分内容是了解其轨道,完善撞击概率并记录其物理和化学性质,以便必要时,为我们的后人提供决策信息——派人炸掉它需要多大当量的炸弹。”

OSIRIS-REx还有其它理论上更加重要的任务。如探索生命的起源。我们想知道小行星上是否有水,乃至有机物。是否是它们将水、生命和希望播撒到了蓝色行星上。

原文:https://www.sciencealert.com/nasa-s-osiris-rex-spacecraft-just-successfully-landed-on-an-asteroid

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