科学家首次使用3D打印创建“生物仿生舌头”

据外媒New Atlas报道,虽然我们最近听说过“电子舌头”,但大多数都变成了味道评估传感器,但看起来不像真正的舌头。然而,一种新的仿生舌头却不是这样,它可能会有一些有趣的应用。为了创建该设备,来自英国利兹大学和爱丁堡大学的科学家们首先对15名成年志愿者的舌头表面进行了硅胶印记。然后对这些印模进行3D扫描,绘制出数百个被称为舌乳头的芽状结构的尺寸和密度。

虽然人们可能认为所有的舌乳头都是我们所知道的 “味蕾”,但实际上只有部分舌乳头含有味觉感受器。不过,所有这些舌乳头都有助于提供在口腔内操纵食物所需的摩擦力和唾液散布,并最终吞下这些食物。

根据扫描结果,研究人员进行了3D打印负模,从中铸造出实际的仿生舌头。最终的装置不仅复制了典型成年人舌头的乳头布局(因此也是粗糙的),而且由其制成的硅胶表现出非常类似舌头的柔软性和湿润性。

现在人们希望,一旦进一步发展,这项技术可以在一些应用中找到用武之地,比如客观评估新开发食品的“口感”,检测质地与正品不同的假冒食品,以及衡量口干舌燥等口腔疾病的治疗效果。

“最终,我们希望我们设计的表面能够对理解舌头的生物力学如何支撑人类进食和语言的基本原理具有重要意义,”这项研究的主要作者、利兹大学的Anwesha Sarkar教授说。

最近发表在《ACS应用材料与界面》杂志上的一篇论文对这项研究进行了描述。

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