这两种长着小翅膀的小恐龙可能飞行能力不如鸡

几年前发现的两只有着蝙蝠一样翅膀的小恐龙是一个古生物学家的梦想。我们还在试着弄清鸟类是如何进化出飞行能力的,而恐龙中这种类似蝙蝠翅膀的早期进化能够给我们一些线索。

但是现在有一支研究者团队指出,有翅膀不意味着就善于飞行。

奇翼龙(Yi qi)和长臂浑元龙(Ambopteryx longibrachium)是生活在距今约1.6亿年前的两种兽脚亚目恐龙,两种恐龙都有着长到异乎寻常的手指,还有一层皮肤薄膜覆盖在手指间,和蝙蝠的翅膀很像。

这种翅膀和兽脚亚目恐龙进化出能飞行的那种翅膀完全不同。和那些最后进化成鸟类的恐龙不同,只过了几百万年,奇翼龙和长臂浑元龙就灭绝了,这也是这些不同寻常的翅膀不符合那些后来进化成鸟类的第一条线索。

不过,灭绝生物身上的奇怪翅膀意味着它们可能是翅膀在多年进化中的多种尝试,只不过奇翼龙和长臂浑元龙的进化尝试不是必胜策略。

但在你把奇翼龙和长臂浑元龙列为飞行进化的失败品之前,首先你得知道这两种恐龙是否善于飞行。

2015年当奇翼龙被发现时,那支研究者团队表示它翅膀的尺寸还有其他的飞行特点可能意味着它是种滑翔生物——但是它不像我们熟知的那些滑翔生物,它的重心位置或许让它很难进行滑翔。我们只是不确定。

美国和中国研究人员开展的一项新研究,通过更多细节来探索奇翼龙和长臂浑元龙飞行的可能性,得出了它们真的很不擅长飞行的结论。

这只团队写道:“通过使用激光诱导荧光成像技术,我们重新评估了它们的身体结构,并且进行了空气动力学计算,涵盖了它们飞行的可能性、其他以翅膀为基础的行为以及滑翔能力。”

“我们发现奇翼龙和长臂浑元龙可能是栖息在树上,非常不可能进行任何形式的动力飞行,在拍打翅膀为基础的移动能力中有明显的不足,滑翔能力也非常有限。”

这只团队对化石的分析能够发现软组织中肉眼无法察觉的细微细节。

然后团队开始建造模型:它们可能的飞行方式,调整体重、翼展和肌肉分布(只看化石无法得知的所有东西)

结果有点……令人失望。

第一作者、生物学家Thomas Dececchi说:“它们真的不会动力飞行。”

“你不得不给予它们极其慷慨的假设才能让它们飞起来。基本上是把它们建模成了体型最大的蝙蝠,然后体重调整至最轻,让它们和最迅速的鸟一样拍打翅膀,还要赋予它们超出阈值的肌肉。它们能滑翔,但是也没有多擅长。”

所以根据Dececchi和他团队的模型,它们的飞行能力比鸡要弱很多,可能还不如新西兰不会飞的鸮鹦鹉,鸮鹦鹉的飞行能力基本上也仅限于从树上滑翔降落,但起码还能拍打翅膀来控制下降速度。

不过,虽然这对奇翼龙和长臂浑元龙来说可能有点惨,但对我们来说是好消息——这些发现提供了更多的证据,表明恐龙进化飞行(或者至少是尝试过)是经过了很多次。

正如该团队指出的那样,考虑到所有种类的蝙蝠、袋鼯、飞鼠和其他会滑翔或飞行的哺乳动物,或许也没什么好意外的。

他们在研究文章中写道:“我们认为这一分支是非飞行兽脚亚目恐龙在飞行领域中的一个独立种群。如果是这样的话,那就代表着中生代的小型兽脚亚目至少尝试过两次飞行进化,也可能是三次甚至更多次。”

“鉴于有臼齿的哺乳动物中有着大量可以滑翔飞行的独立事件,所以这或许也不足为奇,不过它的确为空中生态体系创建出一个更为复杂的局面。”

即便过了1亿年,有些东西似乎还是不太会变。

原文:https://www.livescience.com/little-winged-dinos-worse-than-chickens-at-flying.html

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