DNA揭晓“六头酋长”坟墓的墓主人

在苏格兰发现的一处奇怪墓葬中埋葬着中世纪时期的遗骸,人们原认为这是一具被5个头骨包围的男性尸骨——被称为“六头酋长”——它的神秘面纱逐渐被解开。一项新DNA分析表明,这些骨骼和头骨归属于同一家族的成员。

1997年,考古学家在Easter Ross区的小渔村Portmahomack的一个前教区教堂的圣坛附近发现了这座墓葬,很快他们就意识到在同一个墓穴内埋葬了两具尸骨,周围还有四枚单独的头骨。

最新研究揭示了这两名男性是在13世纪末和15世纪初之间被埋葬的,它们可能是表兄弟,也可能是叔叔和侄子;其余四枚头骨里有三个来自同一家族——爷爷、父亲和第二名男子的母亲。另外一名亲属,可能是第二名男子的儿子,被埋葬了附近。

第四枚头骨可追溯至8世纪至10世纪,原先是被葬在了附近的一个修道院墓园里。考古学家现在认为这枚头骨应该是一名皮克特族僧侣的,它被后人从修道院的墓园里挖出,并被当做一个珍贵的家族遗物所保存。

考古学家Cecily Spall表示,将单独的头骨放置在墓穴中的遗体旁这种做法在当时的苏格兰“几乎是闻所未闻的”。

“新石器时代还有青铜时代有着这样的例子,那时的人们会将身体部位用于敬奉,但这个是完全不同的,”Spall说,“在中世纪时期,从父辈和祖父辈的坟墓里收集遗骨,并将这些遗骨放进一个新墓穴里是极为不寻常的。”

高地勇士

英国布拉德福特大学的骨骼学家Shirley Curtis-Summers表示,第一个被葬在墓中的男子可能死于极端暴力——几乎可以肯定他是死于斩断面部的一击。

Curtis-Summers在邮件里指出:“袭击者应该是面朝受害人,挥舞着一把足够巨大又足够锋利的剑(比如说一把阔剑),从受害人的右侧脸颊给予了致命一击,砍穿了他的面骨。”

她说,这名男子的身高应该有175公分——也是Portmahomack发掘出的古代遗骨中最高的一个——他被埋葬在教区教堂的中心也意味着他身居要职。

考古学家一开始认为这些遗骨是15世纪80年代时的,因为当时这处教堂是两个高地部落Rosse和Mackay的战场。

Mackay部落的数位袭击者都命丧Ross部落的勇士之手,剩余的袭击者跑到教堂躲避;但是Ross部落点燃了教堂,烧死了里面的所有人——这就是Tarbat之战。

Spall说,但是放射性碳年代测定法表明墓主人是早于Tarbat之战好几代之前被埋葬的。不过他们有可能和后来参与这场战斗的人有着联系。

奇怪的墓葬

这个“六头酋长”可能是一名突然横死的当地首领。她说,如果这样的话,那么将第二名男子葬在同一处坟墓中,可能是想试着增强家族与第一名男子之间的联系。这或许也能够解释为什么第二名男子先祖的头骨也会被放进这座坟墓中——可能是第二名男子去世之前的做的决定。

“这表明他是用这种方式来将他接管族群领导权上的特殊继承权合法化,”她说,“出于某种原因,他们正处于一个非常紧张的局面——可能是因为战争或者当地纠纷,他们的领袖被杀,他们需要让他的追随者合法化。”

Curtis-Summers说这处墓葬的奇怪风格是一种象征,意味着这个家族在当地很重要。

她说:“他们背离当时的正常墓葬风格,采用这种不同寻常的丧葬习俗,也使他们作为一个特殊群体从他们在Protmahomack的族群中分离出来。”

原文:https://www.livescience.com/six-headed-chief-tomb-dna.html

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