初冬“听狮吼”,狮子座流星雨又要来了

20多年前,狮子座流星雨曾给人们留下了深刻的印象,并掀起了一股天文热。如今,又到了初冬“雄狮吼”的时刻,今年的狮子座流星雨是否会出现暴发?观测条件又如何?如何科学观测才能欣赏这场流星的盛宴?

顾名思义,狮子座流星雨的辐射点位于春夜星空的代表星座——狮子座天区内。每年11月中旬它迎来极大时,辐射点会在接近午夜时分升起,因此观测狮子座流星雨要等到后半夜才能开始。

在通常年份,狮子座流星雨的流量都不算太大,即使是最理想的情况下,每小时你能看到的流星数也只有10颗左右。但历史上大约每隔33年,这个流星雨就会出现一定规模的暴发。据悉,1833年11月美国曾有每小时3.5万颗的观测记录。因此狮子座流星雨也被冠以“流星雨之王”的称号,“雄狮的怒吼”也是对曾经的暴发最贴切的描述。

其实狮子座流星雨33年左右的暴发周期和母彗星55P/Tempel-Tuttle的回归周期有关。正是这颗彗星活动时抛出的物质为我们带来了壮观的流星雨。在母彗星上次回归的1998年,狮子座流星雨的极大流量曾达到了每小时400颗以上,也就是所谓的“流星暴雨”级别。随后的2001年,狮子座流星雨再次活跃,而且有很多明亮的火流星出现。

如果把母彗星的回归周期和狮子座流星雨的活跃程度联系起来,近十几年我们可能很难再观测到它的暴发了。但如果恰巧地球经过此前彗星回归留下的尘埃团中心区域时,狮子座流星雨的流量还是有可能出现小幅度增加。根据目前的预报,今年的极大将出现在北京时间11月17日19时,不会有明显的暴发出现,每小时的流量也就是10到20颗左右。对于我国的观测者来说,11月17日和18日两天的午夜至黎明时段都可以尝试观测。狮子座流星雨经常有一些小规模的极大出现,运气好的话也能看到不少火流星。

速度很快是狮子座流星雨群内流星的明显特点。流星体会以每秒70千米的速度进入大气层,我们看到的“视速度”也会很快,可谓转瞬即逝,相信会给观赏狮子座流星雨的朋友留下深刻的印象。

观测流星雨时,远离光污染很重要。一方面我们要尽量避开城市的光污染;另外,如果没有月光的影响那就再好不过了。今年狮子座流星雨的一大观测利好就是没有月光的影响。11月17日和18日两天是农历十月初三、初四,日落后蛾眉月很快就会落下,不会干扰后半夜的观测。但还需要提醒大家的是,我国大部分地区11月中旬后半夜的气温很低,尤其是远离城镇的山区已经非常寒冷,观测流星雨一定要注意安全和保暖。

说到这里,大家对今年的狮子座流星雨已经有了一个大概的了解。观赏流星雨要保持一颗平常心,即便几分钟都没有等到一颗流星出现,漫天的繁星同样也会让你身心愉悦,忘掉很多烦恼。

(作者系北京天文馆副研究员)

来源:科技日报

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