2068年,这颗小行星有可能会撞向地球

Animation of Apophis’ 2029 flyby of Earth. (NASA/JPL-Caltech)

令人欣喜的是,经过机器学习的天基-地基望远镜系统,将能够发现任何危险的小行星,把它们的名字用特殊颜色显示出来。

但是,我们还无法提前知晓危险的程度,除非它已经朝着地球飞来。

小行星99942 Apophis是红名小行星之一,其轨道或许会太靠近地球而无法与我们相忘于江湖。

2004年发现的,径长370米的岩石块已被列入NASA警戒清单——那是我们应关注的小行星列表,尽管科学家们已排除它在下一次——2029年——达到近地球点时撞向我们的可能性,但他们不太确定2068年会发生何种情况。

Apophis在2068年撞到地球的风险大约在15万分之一,但这种大小的小行星具有超过核弹的威力,因此最好还是保持警戒。

上月底,来自夏威夷大学的天文学家戴维·托伦(David Tholen)报告了他和同事戴维德·法尔诺基亚(Davide Farnocchia)的观测结果,包含1月份里三个夜晚的观测数据,以及3月份的一个夜晚的数据。

他们获得了有关小行星的精确到难以置信的信息,并能够推断出亚尔科夫斯基效应的大小——小行星面向太阳的半球受热更多,导致不对称的推动力,从而略微改变其轨道。

当我们将亚尔科夫斯基效应的加速度赋予小行星模型时,“基本上就意味着2068年撞击的可能性,是无法被排除的。” 托伦在演讲中解释说。“我们需要非常仔细地追踪这颗小行星,2029年的轨道至关重要。”

由于还有不到9年的时间,本月初,月球与行星研究中心举办了一场虚拟研讨会,试图推动研究进展。

月球与行星研究中心说:“知识界是行星防御的第一线,而2029年对Apophis的观测是千载难逢的机会。”

如果幸运的话,我们可能会说服几个航天大国用自动航天器探索小行星,揭开望远镜无法探知的真相。

马里兰大学的航空工程师布伦特·巴比(Brent Barbee)在会议上解释说,这颗小行星“为展示快速响应近地轨道侦察能力提供了绝佳的机会。”

原文:https://www.sciencealert.com/asteroid-apophis-has-a-slim-chance-of-hitting-earth-in-2068-scientists-want-to-study-it

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