染色体与我们所设想的模样不同,如今我们有了它的真实3D图像

如果你曾学过化学或生物学,那么很有可能你已经见到过用图画表示的染色体图像。

在DNA复制完成后,两条染色单体共同联结为狭长的X型结构,当细胞完成分裂,二者则分开形成独立的染色体,这一点数百万的高中生、本科生都会认同。

然而,科学家认为这一普遍认可的形式—至少在描述的准确性上—还有一个小问题。

前哈佛大学的临床科学家Jun-Han Su说,“至少在百分之九十的时间里,染色体并不是以那种形式存在的。”

在今年新发表的一项研究中,Su和他的团队开发了一种新的方法,用来对人类细胞的染色质进行3D成像,比起之前图画般的X型模型,这项技术能让我们对染色体结构提供一种更精细的理解。(染色体结构原文为chormosome chemistry,也许应译为染色体课题的生物化学,此处采取意译)

“测定出3D结构非常重要,“高级研究员庄小威指出,“分子水平上的生物学机制依赖于这种结构,同时该测定有助于帮助我们理解这种结构调控基因功能的方式。”

研究人员使用了一种新的高分辨率的3D成像系统——这套系统沿着DNA链上基因的位点,将多张快照拼接在一起——人们能以前所未有的方式近距离观察染色体,甚至可以窥见转录活动的面貌。

高中和大学的化学课程不会相同(这一句在此次很突兀,怀疑是排版错误,可以考虑将其去除)。该研究团队已经在线上分享了他们的数据,以便其他研究人员能在其基础上做进一步的分析,在未来我们甚至可以进一步探索自己身上这一隐秘的部分。

该团队说:“我们展望了这种高通量,多尺度和多模式成像技术的广泛应用,这项技术将为染色质的结构和功能提供整体的视图。”

这项研究已发表在Cell上。

原文:https://www.sciencealert.com/chromosomes-don-t-look-the-way-you-think-here-s-a-3d-image-of-the-real-thing

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