科学家发现一种神秘的化石:可能是地球上最早的动物

科学家们发现一组叫做Dickinsonia的东西,这些外形圆形的罗纹生物生活在5亿多年前,有可能是世界上最古老的动物。远古时代,地球遭到重度轰击,不久之后地球表面冷却,从此地球上便有生命扎根。但这些小生命只停留在几十亿年前的单细胞阶段。简单的微观生物与复杂动物之间的区分很模糊,因为很难找到那个时代的化石,我们猜测这种圆形的罗纹生物是一种动物。

具有Dickinsonia属性的物种大约生活在5.71亿至5.41亿年前,从保存下来的化石看,它们有几个标志性的特征,包括几英寸长的椭圆形身体,具有双侧对称和辐射肋骨。它们是被称为Ediacaran生物群中成员最多的一组生物,这是最早的复杂多细胞生物。但到目前为止,我们还不知道如何对Dickinsonia进行分类,并一直存在争议。

跟所有生命一样,Dickinsonia身体柔软,不经常石化,因此发现这种生物的化石非常罕见。研究人员曾在不同时期表示,Dickinsonia可能是巨型单细胞原生生物,细菌菌落或陆地地衣等。许多人也曾猜测Dickinsonia是地球上最早存在的动物,这些生物可能是数百万年后的寒武纪时期爆发的一些生物的变种。

复杂的分子如蛋白质和DNA在固体岩石中保存不会超过5亿年,因此很难证明Dickinsonia到底是什么。澳大利亚地球化学研究生Ilya Bobrovskiy现在已经提出了令人信服的证据,证明Dickinsonia属确实是动物王国的一部分。

Bobrovskiy最先从俄罗斯白海地区挖掘出八种新的Dickinsonia化石。他的假设是,即使复杂的分子早已消失,也应该有可能检测到更简单的分子,这些分子可能是狄更斯尼亚的生物。这是他们用溶剂从化石中提取到的化学标记,并描述出来的结果。突破以类固醇的形式出现。这些有机分子有很多种,但特定类型的类固醇分子可以解释产生它的有机体。化石周围的岩石含有豆甾醇,它们是绿藻的象征。Dickinsonia化石含有胆固醇,只有一个生命王国产生胆固醇:动物。

对Bobrovskiy分析的早期反应是积极的。许多研究人员希望将其应用于其他令人困惑的Ediacaran生物群。然而,我们仍然不知道Dickinsonia是否是动物或我们令人难以置信的遥远祖先的进化死胡同。

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