受新冠疫情影响 美2020年温室气体排放下降9%

据BloombergNEF(以下简称BNEF)周四报道,美国经济2020年的温室气体排放量将比2019年减少9%。这是COVID-19关闭和随之而来的经济衰退对美国人生活的影响的一个迹象。当职工们待在家里之后,街道空了、交通运输的排放量减少了–占整个经济排放量的4%,降幅最大。

另外,电力部门的排放量下降了2.8%,而工业活动的排放量下降了1.6%。

全球变暖排放的大幅减少与其说是由于对气候变化采取了协调一致的行动,不如说是由于一场前所未有的、致命的流行病带来的。BNEF估计,如果没有COVID-19危机,美国的碳排放量只会比2019年减少1%。强制停止活动以阻止新冠病毒的传播导致8%的额外减少。

BNEF分析师Tom Rowlands-Rees和Melina Bartels指出,尽管如此,绝对数字使2020年成为有记录以来“最环保”的一年。

2020年的经济混乱无意中让美国回到了履行2016年巴黎协议的轨道上,而当时特朗普总统还没有让美国退出该协议。

不过今年美国还有创纪录的野火季节。据了解,大火的燃烧释放出了相当于2019年全国经济排放总量的2.8%。这意味着美国2020年的总排放量将下降6.4%。

分析师们指出,森林火灾排放的碳不能直接跟燃烧化石燃料相提并论,因为森林在燃烧后可以再生并再次吸收碳,而燃烧化石燃料排放的碳则只会留在大气中。尽管如此,对于干旱的西部各州来说这仍然是一个不祥之兆,在那里,大规模的野火正成为每年的常态。

这些数据也给气候活动人士带来了信息传递方面的挑战。就削减碳排放而言,这是美国现代史上最好的表现。但它是历史性的经济放缓的结果,其导致了数百万人失业并危及到了美国全国各地的企业。美国人可不愿意重复这种做法。

事实上,共和党的政客们没等多久就把新冠病毒时代的经济困境描绘成如果国家通过绿色新政采取进步行动减少排放将会发生的情况。

仅因为经济放缓导致排放降低并不意味着排放降低必然导致排放放缓。事实上,在关闭燃煤发电厂的基础上,美国多年来一直在朝着低碳的方向发展。副总统迈克·彭斯曾在10月份的副总统辩论中明确赞赏了美国的创新成果–尽管他拒绝肯定人类导致了气候变化。

清洁能源转型的成本可能过高,从而推高了能源价格。但如今采用清洁发电厂的州之所以这么做很大程度上是因为它们提供的电力比燃煤或燃气发电厂便宜。

德州竞争激烈的ERCOT市场就是一个实用的风向标,在那里,以利润为中心的私人投资者会选择建造他们认为会带来最佳回报的工厂。如今,这些开发商压倒性地选择风能、太阳能和电池厂作为获取价值的手段。

电力公司则是另一类选择无碳能源来推动经济回报的投资者。在美全国范围内,公用事业公司发现他们可以停止为燃烧燃料支付费用转而开发清洁能源,同时还能向股东返还更高的利润。虽然只有10个州承诺到本世纪中叶实现净零排放,但自愿承诺实现这一目标的情况在主要公用事业公司中很已经非常普遍。即使是少数尚未制定全面脱碳目标的公用事业公司也在大力投资于零碳资源。

BNEF预计2021年的排放量将会增加,但新冠病毒干扰的持续存在将使排放量比2019年下降5%。2020年的情况是独特的,想要更持久的脱碳则需要对电力生产和交通运输展开更多结构性的改革。

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