科学家发现短吻鳄幼鳄也具备有尾巴再生能力

据外媒报道,每个人都知道当蜥蜴在捕食者面前失去一条尾巴逃跑后可以又长出一条新的尾巴。实际上,这种生物魔法不仅仅只有蜥蜴有–短吻鳄幼鳄似乎也有能力重新长出失去的部分尾巴。近日,来自路易斯安那州野生动物和渔业部门(LDWF)的生物学家在野外发现了短吻鳄,它们看起来像是在重新长出失去的尾巴,但细节仍很神秘。

本月发表在《Scientific Reports》杂志上的一项研究回答了一些问题并证实了小短吻鳄具有惊人的再生能力。

亚利桑那州立大学(ASU)在周一发表的声明中称,LDWF和ASU的研究人员发现,短吻鳄的尾巴能再长到3/4英尺,也就是它们全身长度的18%。

影像学和解剖学研究的结合可以让大家看到短吻鳄尾部发生了什么。

该研究的论文首席作者Cindy Xu指出:“除了它的大小之外,鳄鱼尾巴再生的迹象和伤口愈合的痕迹在相同的结构中都很有趣。”

Xu表示,研究小组惊讶地发现,在再生的尾巴中发现了类似疤痕的结缔组织–而非肌肉。

鳄鱼尾巴再生的故事引出了一个历史问题,它可以追溯到鸟类和短吻鳄的恐龙祖先。“我们发现短吻鳄保留了再生复杂尾巴的细胞机制,而鸟类却失去了这种能力,这就提出了一个问题,在进化过程中这种能力是什么时候失去的,”来自ASU的论文合著者Kenro Kusumi说道。

这项研究不仅涉及遥远的过去。了解短吻鳄如何再生它们的尾巴可能会对医学领域产生影响。ASU称:“研究人员希望他们的发现将有助于发现修复损伤和治疗关节炎等疾病的新治疗方法。”

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