著名的达尔文日记不见了

剑桥大学的图书馆周二表示,馆藏的查尔斯·达尔文(Charles Darwin)的两本笔记本——包含进化的开创性思想和著名的“生命进化树”的草图——失窃了。

1837年,这位英国科学家乘坐HMS Beagle(贝格尔号)返航后,把随身的皮革笔记本写的满满登登。它们是世界上最重要的达尔文档案之一,图书馆方称,现在这几本要是拿去拍卖的话,可以卖出数百万英镑。

在其中一本中,他绘制了一张图表,显示了物种进化的几种可能路径。后来重绘了张更细致的作为1859年出版的《物种起源》里的插图。

在2001年,剑桥大学的图书馆将它们从特别收藏室中移出,并进行扫描照相。

长期以来,人们一直认为扫描后它们又被重新归档,只不过被放错了地方。毕竟剑桥的图书馆十分庞大,藏有大约一千万本书籍,地图和手稿。

但是,今年进行的大规模整理归档(图书馆历史上最彻底的一次搜索),结果并未找到原始文本。

图书馆在声明中说:“负责人认为这些笔记本很可能被盗了。”它已经通知了当地警方,并且这些文物已经在国际刑警组织的被盗艺术品数据库Psyche中报备。

大学图书馆馆长杰西卡·加德纳(Jessica Gardner)发布了一段视频声明,呼吁公众提供帮助。

她说:“尽管过去20年来进行了多次大规模搜索,但这些笔记本仍未见踪影,这令我感到非常遗憾。”她补充说,此后,图书馆将改进其安全系统。

图书馆员希望,以前或现在的图书馆工作人员,从事书籍买卖的工作人员或研究人员可以向官方提供线索。

她说:“我会请任何认为自己知道笔记本行踪的人与我们取得联系。请提供帮助,拜托了。”

剑桥的声明于今天发布;11月24日,亦即所谓的“进化日”,因为那是《物种起源》的出版日期。

原文:https://phys.org/news/2020-11-charles-darwin-notebooks-stolen-cambridge.html

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