水下测绘如何保护海洋的未来?

多年来,科学家们一直在告诉人们,气候变化和塑料垃圾排放是导致海洋生态系统健康状况下降的直接原因。这一点可能在澳大利亚著名的大堡礁体现得最为明显。10月发表的一项研究发现,自20世纪90年代以来,大约一半的珊瑚礁已经死亡,这主要是因为创纪录的温度。珊瑚礁生存的关键是数据。这就是施密特海洋研究所的作用,它是一个利用先进技术绘制海底地图的非营利机构

该研究所的Carlie Wiener博士表示:“我们能够描述或理解环境的特征。这些信息被公开,以便海洋政策制定者能够更好地理解和创建保护区和法规的边界。”

施密特的科学家们乘坐一艘名为 “Falkor “的研究船在世界各地航行,船上配备了丰富的科学装备,包括回声仪、用于空中观测的飞艇和名为SuBastian的遥控无人潜水器(ROV)。SuBastian能够下潜到4500米的深处,它配备了多台高清摄像机,并采用模块化设计,让操作人员可以为每次任务定制专有的ROV。

上个月,全世界的人都通过这些摄像机,现场观看了施密特科学家探索他们最重要的发现之一:大堡礁的一部分,500米高的珊瑚礁。这是120多年来第一次在那里被发现。“我们知道我们发现了一些东西,但我们不知道它是什么样子的,”Wiener说。“所以我们对这次潜水都非常兴奋。”

由于珊瑚礁的高度,科学家能够观察到生活在其中的不同系统在不同深度的变化。“(它们)有深层珊瑚生长在上面,直到较浅的30、40米深的地方,有鱼群和鲨鱼以及令人难以置信的健康珊瑚,”Wiener说。

科学家们希望能从珊瑚中了解如何保护我们的海洋。特别是,施密特的科学家们对古老的珊瑚很感兴趣,他们说这些珊瑚包含着过去的关键信息。研究人员可以提取这些数据,包括海洋温度和洋流。“我们利用这些信息为未来建立模型,”Wiener说,“这样我们就能更好地了解气候变暖对我们海洋的影响。”

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