我们搞错了地球在银河系的位置

看起来我们标错了地球的位置。

根据银河系最新的星图,太阳系的位置不在我们原以为的地方。它不仅更靠近银河系中心——那里的超大质量黑洞Sgr A * ——还在以更快的速度旋转。

没什么可担心的。虽然更近了,但也没近到危险的地步。现在,我们重新调整了银河系地图,可以更准确地定位。

最新的测量结果很好地展示了从银河内部创建三维映射关系是多么地棘手。

绘制恒星和其他宇宙物体的二维坐标是相对容易的,但是空间位置却很难确定。

距离很重要——它可以帮助我们确定物体的固有亮度。最近的一个很好的例子是红色巨星Betelgeuse,事实证明,比起以前的测量结果,它其实更靠近地球。这意味着它既没有我们想象的那么大,也没有我们想象的那么明亮。

但是,我们越来越擅长于计算这些距离,新技术正在努力完善银河系的三维地图。这是被称为天体测量的领域。其中一家业内机构就是由日本的VERA射电天文学项目。

VERA,是“超长基线干涉测量法射电天体测量学研究”的缩写,它使用了日本群岛上的许多射电望远镜,结合了它们的数据,系统等效分辨率相当于一个直径2300公里的望远镜。

VERA从2000年开始观测,通过恒星的放射视差来计算距离。它以令人难以置信的分辨率,观察银河系内的恒星相对于地球绕太阳公转时的位置变化。借此来计算恒星与地球的距离。VERA具有惊人的百万分之一角秒的角分辨率,有望产生非常高精度的天文测量结果。

根据今年早些时候发布的第一份VERA天体测量学目录(包含99个天体)以及其他观测结果,天文学家创建了它们的位置和速度图。

他们从这张地图计算出银河中心的位置。

1985年,国际天文学联合会将距银河系中心的距离定为27700光年。去年,GRAVITY合作社重新计算,发现它离我们只有26673光年远。

基于VERA的测量,最新距离为25800光年。太阳系的轨道速度也更快——每秒227公里,而非教科书上的每秒220公里。

前后数值看起来似乎差不了多少,但它们可能会影响我们对银河系中心活动的测量和解释方式。

VERA天体测量学目录经由日本天文学会出版。

原文:https://www.sciencealert.com/earth-is-significantly-closer-to-our-galaxy-s-supermassive-black-hole-than-we-thought

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