高山名贵中药材进化出了保护色,抵御被大量采摘

在中国横断山脉开阔的山坡上,一种生长在石壁上的罕见花卉——梭砂贝母,是相对名贵的中药材。经过数千年的采伐,梭砂贝母竟然进化出了保护色。

贝母生长的高山草甸上,科学家们注意到这一多年生草本植物开始与岩石背景融为一体。

之前叶子和鳞茎通常为鲜绿色,在单调的环境中非常显眼,显然,出风头不是什么好事。现在的贝母已转为棕色或灰色,以更好地适应环境。

许多植物学会了伪装以应对掠食者,但是在山崖上,活跃的动物似乎只有人类。

昆明植物学研究所的植物学家杨牛(音)解释说:“就像我们研究过的其他伪装植物一样,我们原以为贝母的伪装进化是由食草动物驱动的,但是我们想不出那里会有什么满足条件的动物。然后我们意识到人类可能才是原因。”

在与当地人交谈后,研究人员评估了过去五年里高山草药被采集的比率。

使用人类视觉模型,研究人员发现草药种群之间存在显着的颜色差异,尤其是在人类采摘水平较高的地区。

这表明确实是人类的行为在某种程度上影响着著名草药的进化——川贝是医治咳嗽和痰多的常规中药。

梭砂贝母生长缓慢,所以相对稀有,但又非常容易获取。

变色可能是这种植物对抗人类的唯一防御措施。因此,似乎,我们越想要它,就越难找到它。

埃克塞特大学的植物学家和生态学家马丁·史蒂文斯(Martin Stevens)表示:“看到人类对野生植物的外观产生如此直接而戏剧性的—不仅是对它们的生存,而且是对进化本身产生了令人瞩目的——影响。人类可能早已推动其他植物物种的防御策略的发展,但是令人惊讶的是,很少有人对此进行过研究。”

雪莲就是我们拥有的少数几个例子之一。从人类的历史角度来看,研究表明,这种令人垂涎的植物在过去的一百年中变得越来越小。

这是一个令人着迷的想法,对药用野生植物(如梭砂贝母)的进一步研究可能有助于我们更好地理解人类对植物生物学真正的影响力。

该研究发表在《当代生物学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/these-mountain-plants-have-evolved-to-be-less-visible-to-humans

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