猫为什么要喵喵叫?

每天你的猫都会跑到你的屋里,愤怒的看着你,不爽的朝着你“喵”一声。你可能不懂猫话,但它的意思很明确:“你这奴才,朕的御膳呢?!”

家猫用声音和人类同伴沟通这种方式十分独特——它们很少会对同类喵喵叫。所以是什么让我们的猫类朋友和我们如此健谈呢?

专家告诉Live Science说,答案和驯化有关。

John Bradshaw和Charlotte Cameron-Beaumont在《家养猫:其行为的生物学》一书中写道,猫在近1万年前和人类勾搭上之前,一直是个独来独往的家伙。由于这些猫的老祖宗很少和同类的其他成员打照面,所以它们也不需要开口去交流。相反的,这些野猫通过嗅觉交流,靠蹭东西和撒尿留下气味。这样的话,猫不用和其他的猫面对面也能传递信息。在莫瑟尔大学研究动物行为的心理学家John wright说,这仍是猫和其他同类沟通的主要方式。

Wright说:“用嗅觉来沟通已经非常效率了,干嘛还要用声音呢?”

但是人类没有猫类那样灵敏的嗅觉。(而且我们也不会喜欢猫在新沙发上喷尿)因此,猫和人类沟通时就用最有可能达成目的的方式:喵喵叫。“它们善于操纵,”Wright说,“声音沟通成为了一种工具。”

许多猫甚至练出了全套的喵,以表达自己不同的需求和感受,或者引起铲屎官不同的回应。比如说,你的猫在看见你高兴的时候会微颤的喵一下,在想出去玩的时候会朝着你短促的喵一声,而在想吃饭的时候会喵的比较大声。

朝着人类喵喵叫部分算是一种习得行为。所有猫在小时候都会在受伤、寒冷或者不小心被妈妈坐在屁股底下时朝着妈妈喵喵叫。虽然家猫会一直带着这种行为长大,但是大多数的流浪猫会随着长大而不再喵喵叫。一项研究发现,流浪猫更可能发出低吼或者嘶嘶声,而不像有主人的家养猫那样喵喵的。当流浪猫喵喵叫的时候,它是随意而为的——冲着人类、玩具或者是狗什么的都会叫。家养猫更常喵喵叫,而且只会冲着人叫,表明它们将“喵”作为一种专门和主人沟通的语言。换句话说,你家猫会朝你叫,是因为它从一开始就学到了,这样能得到你的关注。

Wright说,如果你好奇你家的猫想要表达些什么,可以去鼓励交流。如果人们用语言和关注来回应猫的喵喵叫,那就能制造一段你来我往的——几乎像是一场对话。Wright说:“如果你回应的足够积极,而且也足够有预测力,那它们就会聆听你的发声,然后试着和你沟通。”

原文:https://www.livescience.com/why-cats-meow.html

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