鳄鱼的尾巴也可以像壁虎一样再生

壁虎有项人尽皆知的特技:断尾求生。小型爬行动物(如壁虎和石龙子)的尾巴可以再生。现在,令科学家惊讶的是,真正的“大壁虎”短尾鳄的尾巴也能再生——当然只限于它们还未发育成熟时。

美洲短吻鳄的再生尾最多可以长到身体总长的18%,大约是23厘米。

真正酷的是这种再生长机制似乎是我们前所未见的。

亚利桑那州立大学(ASU)的研究人员通过成像和解剖,发现鳄鱼与我们知道可以再生其附肢的其他动物完全不同。

就身体部位的生长而言,蝾螈的再生能力在具有内部骨骼的陆地动物中是冠军。它们可以重新长出分段的骨骼,并调整肌肉。

再生长的蜥蜴尾巴没有分段的骨骼,但是蜥蜴也可以重塑肌肉,使它们在视觉上一致,但在实际结构上,尾部细尖端和重生连接处并不一样。这可能是因为附肢再生在生理上是昂贵的,较小的蜥蜴消耗在再生上的资源已显示出会降低总体生长速率的代价。

鳄鱼似乎直接放弃了肌肉。

ASU动物生理学家Jeanne Wilson-Rawls说:“显然,生产新肌肉的成本很高。”即使没有一点肌肉的尾巴,也够用了。

与蜥蜴不同,短吻鳄不能自我截肢——尾巴脱落通常是和其它掠食者争斗或自相残杀造成的——还有人的因素,如撞到了船体的叶片。

研究人员解释说,鳄鱼用结缔组织代替了骨骼肌。亚利桑那州立大学的细胞生物学家,第一作者辛迪·徐(Cindy Xu)在推特上解释说:“再生的鳄鱼尾巴是由没有节段的软骨管而非骨头支撑的……缺少骨骼肌,并充满神经和血管的疤痕样结缔组织。美国短吻鳄的长尾巴具有再生和伤口修复的功能。”

但是软骨,血管,神经和鳞片的再生与蜥蜴的类似。

它们再生的时间也更长,石龙鱼需要6个月,而黑凯门鳄(Melanosuchus niger)则需要长达18个月的时间来长出新尾部。

短吻鳄隶属古老的爬行动物谱系,大约在2.45亿年前与非鸟类恐龙一起统治着地球。

有化石证据表明,侏罗纪时期的古代鳄鱼也有再生的尾巴。

“这提出了一个问题,即在进化过程中的哪一环里丧失了这种能力。”亚利桑那州立大学生物医学科学家久住健郎对上述研究提出了质疑。“到目前为止,我们在公开的文献中还没有发现任何证据。”

研究团队指出,到目前为止,他们只能观察到鳄鱼皮中尾巴再生的最终产物。

考虑到它们是易危物种,研究素材并不充分。

ASU解剖学家丽贝卡·费舍尔(Rebecca Fisher)说:“如果我们了解不同的动物如何修复和再生组织,那么就可以利用这些知识来开发医学疗法。”

这项研究发表在《科学报告》上。

原文:https://www.sciencealert.com/it-s-not-just-little-lizards-young-alligators-can-regrow-their-tails-too

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