出逃的水貂可能将新冠传播给野生动物

据《卫报》报道,超过100只感染SARS-CoV-2的水貂从丹麦的皮草农场里逃脱,增加了新冠病毒传播至野生动物并制造出新宿主的风险。

丹麦兽医和食物监管局的兽医研究员Sten Mortensen表示,“每年都会逃跑几千只水貂,”而今年,逃跑的水貂中预计有5%可能已经感染了新冠。即便各个农场已经扑杀了数百万只水貂来防止病毒的传播,但这些出逃的水貂仍可能将病毒传播给野生动物。

在数百个农场报告称自己所养殖的水貂中出现了新冠感染,丹麦政府下令将国内所有的水貂进行扑杀,来防止病毒的进一步扩散。卫生官方发现,病毒在水貂中传播的过程中发生了变异,这株变异的病毒从水貂身上传给了少数几个人。有关当局担心如果变异病毒传给了更多人,可能会使COVID-19疫苗的效力减弱。

但是专家对此抱有怀疑,指出没有足够证据可以证明变异病毒是耐疫苗的。此外,丹麦政府无法合法的命令农场主们扑杀健康动物;但是,尽管这一命令的合法性存在质疑,还是有超过1000万只水貂已经被扑杀,约占丹麦全国水貂总数的60%。

在过去两周中,没有变异水貂新冠病毒的确诊病例出现——但现在有关当局警示称,该病毒可能悄无声息的在野外进行着传播。

Mortensen说,总之,水貂是种“非常孤僻的生物”,所以它们将病毒传染给其他动物的风险比较低。像是散养的猫还有鼬科这类易感动物,最有可能通过捕食染病的水貂或者接触到它们的粪便而被感染。例如,欧洲臭鼬(Mustela putorius)的野生种群,它和白鼬及水貂是近亲,生活在丹麦。

荷兰伊拉斯姆斯大学病毒科学主管Marion Koopmans表示,如果放任病毒在野生动物中肆意传播,那SARS-CoV-2可能会继续在不同物种中流转,对“人类和动物都造成永久的大流行威胁”。伦敦大学学院的微生物学家Joanne Santini表示,也有可能病毒在传播过程中变异成能够感染更多动物物种。

荷兰、西班牙、瑞典和美国都报道了国内养殖水貂中出现的SARS-CoV-2感染情况,也已经扑杀了数万只。目前美国正在研发水貂用的新冠疫苗,以保护水貂及水貂产业。但国际人道对待动物协会(HSI)的代表辩称,所有的水貂都应该被扑杀,该产业也应该解散,二者都是为了预防可避免的水貂磨难,降低未来大流行的风险。

原文:https://www.livescience.com/escaped-mink-coronavirus-infection-risk.html

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