勤给怀孕母羊剪羊毛可令它们感到快乐

昆士兰大学的研究表明,剪羊毛越频繁,怀孕母羊的就活跃,压力水平也越低,且新生羊羔未来会具有更细密的羊毛。

昆士兰大学农业与食品科学学院和昆士兰州农业与食品创新联盟(QAAFI)的爱德华·纳拉扬(Edward Narayan)博士说,如果我们在美利奴羊怀孕期间,给她剪两次毛,而不是行业标准的一次,准羊妈妈的表现会好得多。

纳拉扬博士说:“有传闻证据表明,在母羊怀孕初期剪羊毛可以提高羊毛生产率,但我们更想知道那对羊本身的影响。虽然剪毛是对动物的急性应激活动,但我们的研究表明,剪羊毛可以显著降低母羊的长期应激反应。证据就是羊毛本身。”

他们在UQ的应激实验室里分析了羊毛样品中存在的应激激素随时间的变化关系,涉及比较生理学和内分泌学分析。

“皮质醇是一种主要的压力激素,长时间的压力会对生长,发育和体重产生负面影响。激素以缓慢的速度通过血管并入羊毛,反映了绵羊在农场中所经历的压力。

“与采集血液或粪便相比,化验绵羊皮质醇的长期变化要容易得多,侵入性也更小。

“在分析了样品后,能立即清楚地看到,孕母羊经过两次剪切的毛中皮质醇水平随着时间的推移会大大降低。

“这是一个很好的结果,牧民应注意,减少羊中皮质醇的含量意味着减少了免疫功能被抑制的程度,避免出现生殖衰竭,消瘦和生产质量下降的情况。 ”

高科技跟踪和羊毛微米分析还显示,剪羊毛策略可以获得更高质量的羊毛。

纳拉扬博士说:“用智能标签技术来跟踪绵羊的活动。显示出,多剪了一次毛的母羊在放牧和社交活动中比对照组要活跃得多得多。分析新分娩羊羔的毛囊,我们发现它们未来出毛会更细,舒适度得分也更高,它们的羊毛更有价值。这对农民和绵羊来说是双赢的,我们希望这成为行业标准。”

原文:https://www.uq.edu.au/news/article/2020/11/more-frequently-sheared-sheep-are-happier-mothers

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