科学家最新设计:能将火星水冰成功转化为燃料

据国外媒体报道,2008年7月,美国宇航局“凤凰号”探测器采集到火星土壤,从火星表面采集的土壤揭示了火星表面之下隐藏的元素,也为人类将来如何在火星上发现生命提供重要线索。不久之后,科学家证实该探测器发现火星表面存在水冰。

该发现将改变科学家研究火星的方式,并试图重建火星表面水资源的历史,但它也开启了一种新的可能性:人类能利用火星水资源吗?

目前,一支科学家小组表示,他们现已研制一种设备,能将水转化为燃料和氧气,供未来前往火星的宇航员使用。该研究报告详细内容发表在11月30日出版的《美国国家科学院院刊》上。

该研究报告资深作者麦凯尔维工程学院维贾伊·拉马尼(Vijay Ramani)在开始设计将盐水转化为燃料和氧气的设置时,并未考虑到火星。他说:“我们最初的设计兴趣并不是火星,但当我们读到火星表面存在盐水时,我们在想:能不能在将火星的盐水转化为燃料和氧气?”

2008年5月25日,“凤凰号”探测器着陆火星表面,其部分任务是了解火星水资源的历史。该探测器在一处5厘米深的沟渠中采集土壤样本时发现了水冰。

同时,该探测器还在火星土壤中发现高氯酸镁和高浓度盐的证据,高氯酸镁是一种可溶于水的氧化剂。在火星表面温度下,镁溶液可以保持液态,这可能导致在火星表面和地下形成液态盐水。

研究人员指出,这种盐水溶液可以在火星表面转化为氢燃料和氧气,作为未来火星任务的资源。其工作原理是这样的:水溶液进入该装置,这个装置分为两个端口,第一个端口将水冰分解成羟基离子,然后第二个端口将水再分解产生氧气。

事实上,这种技术早已存在,叫做电解器,该技术也可用于将水转化为氢和氧的电化学装置。为了将这项技术适用于火星,研究人员计划制造一种模块化设备,它可以很容易地缩小体积并运送到火星表面。在火星表面,该装置能够持续工作,不断地吸收盐水溶液并产生氢气和氧气,该设备还需要在火星冰点温度下运行,火星表面最低温度可达到零下123摄氏度。

拉马尼说:“如果你能够建造这个设备,并将它运送到火星,你就拥有一个天然燃料储备库。”

目前,研究人员希望与美国宇航局等航天机构建立合作关系,将产品拓展应用至未来火星任务,该装置可能是人类的火星必备技术之一,可为返回地球提供燃料。

拉马尼说:“我们能与所有当前技术协同工作,它是火星探索一篮子技术中的一部分。”

来源:新浪科技

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