研究:医疗保健行业需着手解决环境污染问题

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据外媒报道,日前发表在《Health Affairs》上发布的一篇研究论文表明,医疗保健行业的污染正在损害它所服务的社区。该研究发现,如果把2018年美国人的健康寿命因工业排放的所有污染物减少的年数加起来的话,总数则达到了38.8万年。这类似于可预防的医疗事故造成的寿命损失。

另一篇发表在《Health Affairs》上的论文–该文章敦促卫生保健政策制定者考虑气候变化带来的威胁–首席作者同时还是一名急诊医生的Renee Salas表示:“我感觉就像给枪伤贴了张创可贴一样。”

Salas已经在她的实践中看到了影响,从遭受中暑的老年人到因污染和季节性过敏而呼吸困难的病人,这些症状随着地球变暖而变得更加严重。Salas指出:“我可以试着在急诊科治疗打开他们的肺。但之后我把他们又送回了完全相同的环境。”

随着时间的推移,这个问题只会越来越严重,2010年至2018年,医疗保健行业的温室气体排放增加了6%。这就是为什么医疗保健提供者对他们的产业施加了越来越大的压力、要求他们解决对环境的影响。

总体来看,医疗保健占美国所有温室气体排放的8.5%。卫生保健污染的最大来源是其供应链,占卫生保健相关排放的82%。这意味着药品、医疗用品和设备的制造方式可能会导致污染从而导致人们生病。这项关于温室气体排放和有毒空气污染物的研究中的数字是根据卫生系统在商品和服务上花费的金额估算出来的。由于这种方法不考虑手术室外的麻醉气体,真正的环境足迹可能会更大。据悉,麻醉气体比二氧化碳更能使地球变暖。

Salas告诉The Verge,与其简单地将病人送回不健康的环境中,卫生保健供应商需要加强并最终消除他们对气候变化的“贡献”。Salas和排放研究的作者都建议公共医疗补助计划为卫生保健提供者提供激励以减少污染。排放研究还建议强制卫生保健系统提供有关它们产生了多少污染的报告并制定削减计划。

根据这项研究,英国是世界上唯一一个强制要求报告的国家。今年10月,英格兰的国民医疗服务体系宣布,它将成为首个在2040年前将碳排放降至零的国家医疗体系。

Salas表示:“我个人认为,医疗保健系统应该首先努力实现(二氧化碳排放)净零,因为我们必须言行一致。气候行动是健康的处方;我们必须为我们的病人引导和履行处方。”气候科学家表示,等到本世纪中叶,全球经济需要达到净零排放,即尽可能减少污染然后抵消剩余的污染以避免气候变化的最坏影响。

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