大熊猫会在马粪堆里打滚,why?

中国科学院的一支团队与北京动物园合作,给出了大熊猫在马粪堆里打滚的可能解释。发表在《美国国家科学院院刊》上的论文概述了他们长达十年的研究,探讨了大熊猫的奇怪行为及其发现。

大约10年前,研究人员注意到,野外的大熊猫遇到一堆马粪时,会停下来,然后蜷成一团滚过去……团队对此很感兴趣,开始观察这种奇怪行为,并把这种行为称之为马粪翻滚HMR。在过去的十年中,他们记录了38只野生大熊猫的HMR行为。研究人员感到困惑,开始寻找解释。

随着时间流逝,他们观察到熊猫不仅在粪便中打滚,而且还在努力用粪便覆盖整个身体。最终,他们注意到,大熊猫似乎仅在寒冷的月份里HMR,特别是当温度降至15ºC以下时。这表明大熊猫利用粪便以某种方式抵御寒冷。

大熊猫和所有熊一样,皮毛覆盖全身,表明它们非常适合在寒冷的条件下生存。不过,有证据表明,熊也会用粪便涂身,但仅限于特别寒冷时。

研究人员又开始研究马粪。他们还注意到,大熊猫只对新鲜的粪感兴趣。他们在马粪中分离出了两种化学物质,β-石竹烯和石竹烯——都是芳香族,且会很快消散。他们尝试将化学药品喷洒到圈养熊猫围栏中的干草里,发现熊猫喜欢那个气味——天气寒冷时,它们会像野生大熊猫HMR一样在干草堆里滚动。接下来,他们用小鼠进行实验,发现化学素使小鼠对寒冷的厌恶程度降低了。

研究人员认为,化学物质可能给大熊猫(和老鼠)一种温暖的感觉,类似于网红神药VapoRub(薄荷成分涂抹在皮肤上让患者感到清凉,从而减轻鼻塞)。它们实际上并不能帮助动物抗寒,只是消除了冷空气的刺痛感。

原文:https://phys.org/news/2020-12-giant-pandas-horse-manure.html

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