达尔文又对了:为什么小岛上的昆虫大多丧失了飞行能力

很多昆虫都能飞。然而,也有许多失去了这种非凡的能力,尤其是在岛屿上。

在南极洲和澳大利亚之间的小岛上,几乎所有的昆虫都不再飞行。

苍蝇行走,飞蛾爬行。

莫纳什大学生物科学学院的博士候选人雷切尔·雷希(Rachel Leihy)说:“查尔斯·达尔文(Charles Darwin)当年就注意到了这一现象。”

“他和著名的植物学家约瑟夫·胡克(Joseph Hooker)爆发了实质性的争论。达尔文的立场很简单。如果昆虫飞起来,就会被吹向大海。所以留存的昆虫都是最不愿意飞行的后代,最终实现适应性进化。”

但是自胡克表示怀疑以来,许多其他科学家,简而言之,认为达尔文错了。

然而,几乎所有这些讨论都忽略了那些岛屿的具体位置。如果达尔文和胡克看过Madhouse的TV动画《比宇宙更远的地方》(英国绅士会梦见jk励志日常吗),海上西风带——咆哮的40度,疯狂的50度,尖叫的60度——是地球上最风大的地方。

莫纳什大学的研究人员使用大型的南极和北极岛屿昆虫的新数据集,提出了解决争论的手段。

他们今天在《英国皇家学会会刊B》上的报告里指出,达尔文的说法最为合适。其它观点都无法解释南极亚种昆虫飞行能力损失的程度,但达尔文可以。尽管形式略有变化,但飞行能力丧失的演化观点,和数据保持一致。

有风的条件使昆虫的飞行能力变成了负担,所以昆虫停止了对飞行及其昂贵的基础部件(机翼,机翼肌肉)的投资,并将资源重新定向到了繁殖功能。

论文的主要作者雷切尔说:“令人惊奇的是,经过160年的发展,达尔文的思想还在推动科学进步。”

同样来自生物科学学院的史蒂文·钱斯(Steven Chown)教授补充说,南极地区是一个非凡的实验室,可以解决世界上一些最持久的谜团,并测试一些最重要的想法。”

原文:https://phys.org/news/2020-12-charles-darwin-insects-ability.html

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