蜘蛛在太空中的无重力环境下也能正常结网

金丝网蛛(Trichonephila clavipes)可以在零重力下结网。

几十年来,科学家用无数蜘蛛进行重力实验。蜘蛛很轻,如果被放置在离心机中,可以很方便地模拟太空环境。

“观察和实验结果强烈暗示,重力是蜘蛛结网的重要因素,但它们还是无法回答以下问题:蜘蛛是否可在零重力下结网,如果是,重力环境将如何影响网的结构。”瑞士和美国的研究人员在论文中自问道,“除非把蜘蛛送入太空,才能回答这些问题。”

这不是第一次把蜘蛛送入太空站,但确实是首次有所收获的实验,因为过去的太空蜘蛛实验总是多灾多难。

1973年,作为NASA Skylab学生实验竞赛的一部分,两只欧洲花园蜘蛛(Araneus diadematus)被送入美国第一个太空站Skylab。但是设计的时候,照相机的位置有点问题,无法拍出完整场景的照片;他们也忘记给蜘蛛设计喂食或水的装置……

2008年,在国际空间站(ISS)上进行的实验使用了两种球形织网蜘蛛——一种用于研究,另一种备用——这次。科学家确实记得给蜘蛛准备了食物——果蝇。

但是,备用的蜘蛛杀入了主室,结果两种蜘蛛开始内斗,然后果蝇高速繁殖,以至于失去了控制。

“果蝇幼虫和蜘蛛在发射后约两周开始覆盖观察窗。大约一个月后,完全覆盖了观察窗,我们两眼一抹黑。”

但是研究人员设法在2011年申请到了第二次机会,并牢牢把握在手里。这次没有意外——除了搞错蜘蛛的性别。本来是要求4只雌性蜘蛛,结果是2公2母。但国际空间站上为期两个月的实验还是取得了令人难以置信的成功。

有只雄性在零重力下生存了65天,回到地球后还活着,而雌性则编织了34张网并蜕皮了3次——两者都是太空记录。

但是,照明灯的使用导致了令人惊讶的发现。

在地球上,正常的典型性的蜘蛛网是非对称的;在无重力的情况下,蜘蛛启用了备用的定向系统——借助光源。如果有光源,则夏洛特的网和地球上的一样。如果取消光源,蜘蛛则会编织出对称的网。

为了弄清更深层的机制——以及激活光源定向的蜘蛛,重回地球后会发生什么——我们将需要更多的太空“蜘蛛侠”。

该研究已发表在《自然科学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/here-s-what-happens-to-spiders-webs-in-space

0

更多精彩

WHO提示:2021年群体免疫没戏

2021年1月12日 子曰君 0

世卫组织(WHO)的科学家在本周一提示称,大规模的新冠疫苗接种也无法在今年内达成群体免疫,尽管一家主要生产商提高了产量预测。 与此同时,英国在国内主要城市启动了 […]

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*