就恢复生态而言,人工造林并非最佳选择

最好的,最多样化的森林就是自然成就的森林。这些惊人的生态系统已有数亿年的历史,而非营利性环保组织Rewilding Britain的一份新报告认为,只有在自然无法自我恢复或自我恢复耗时太久的情况下,才应人工种植树木。

最需要我们做的,应该是努力保护现有植被。

这一思想在环保圈中并不是什么新鲜事物,也不是仅在英国有所讨论的政策。植树可为当地环境和气候带来许多好处,但最佳结果取决于植树和时间,地点,方式。

如今,快速重新造林经常产生单一植株或入侵树种,最终减少了当地的生物多样性,并减少了社区土地,水或粮食供应。

即使在固碳方面,专家也认为森林的质量可能比纯粹的树木数量更为重要,尽管具体研究有限。

近年来,植树已成为全世界流行的保护策略,然而,许多政府甚至没有尝试帮助森林自我恢复——本来那是更便宜,也具有更好的环境效果的环保方式。

最近,英国宣布了几项植树计划,包括承诺用树木新覆盖30000公顷的土地。

但是,Rewilding Britain的CEO丽贝卡·瑞格利(Rebecca Wrigley)表示:“我们不能仅靠人工种植来弥补失去的林地。保护古老林地的留存,并协助树木大规模自然再生,是扭转我们瘫痪的森林的不幸命运,从而造福人类、自然和气候的最有效方法。”

从长远来看,让森林自行再生也可能便宜很多,特别是与管理入侵物种,阻止外来疾病暴发和物料-人力成本相比。

如果森林损失严重,也可以将原生树种播种到地下。

虽然有些人可能不喜欢自然灌木丛的外观,但正是这种地形为幼树生根提供了最佳的栖息地。森林一旦开始生长,便会带来许多好处。

2020年9月发表的最新研究发现,自然再生的森林,固碳能力比人为植树的效果要好得多。

如果全世界留出16.7亿英亩的土地用于森林的生长,估计到2050年,树木和土壤可吸收7倍于今年的碳排放量,使其成为“最大的自然气候应对手段”。

把数字变成现实是另一回事。恢复森林,在实践上可能需要多方面的权衡。

9月份,地理学家Matthew Fagan告诉《科学杂志》,他认为这项研究是“向前迈出的一大步”,但仅自然再生长已经无法拯救生态。

他说,新生森林不断被砍伐,变为农田和牧场,直到地利耗尽。而研究表明,森林退化的危害要比主动毁林更为严重。

因此,必须保护土地。如在英国,留出土地进行野化,就需要当地牧场主退牧还林。未来的土地竞争只会愈演愈烈。

因此,Rewilding Britain呼吁政府保护古老的林地,提供更好的连通栖息地,让大片的野地自理,并在必要时提供财政补贴。

无论人为干预还是顺其自然,都要记住,时不待我。

原文:https://www.sciencealert.com/restoring-forests-should-be-as-easy-as-letting-trees-plant-themselves

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