古人类或许曾经可以冬眠

每到冬天,就有不少人抱怨,为什么人类和许多其他哺乳动物不同,没有冬眠的能力呢?

根据《人类学》最新刊发的古人类调查报告。虽然那仅仅有推断性的初步结果,但令人惊讶地暗示,似乎古人类是可以冬眠的,只不过不是彻底陷入沉睡。

熊可以冬眠。它们有专门的代谢过程来保护在沉睡中不至于营养耗尽而亡,但凡事难以尽如熊意。凌冬将至,如果没有提前储备足够的食物,冬眠过程会引发很多恶果。

“我们必须强调,冬眠并不总是健康的,”古人类学家Antonis Bartsiokas和Juan-Luis Arsuaga在论文中写道。

“冬眠者如果没有足够的脂肪储备,则可能患病,如甲状旁腺功能亢进和纤维性骨炎。这些疾病都是与慢性肾脏疾病一致的肾性骨营养不良的表现。”

研究人员认为,这可能就是某些人类祖先的命运。在西班牙一处名为Sima de los Huesos的洞穴中发现了一个满是骨化石的深坑。考古学家在那里找到了成千上万块约43万年前的人骨骨骼。

那时候智人已经走遍全球,化石遗迹里的骨骼来源和现代智人的具体关系或有争议。

研究小组认为,他们在化石上发现了一些明显的痕迹,似乎指向了冬眠之一技能。比如说当时正处于冰川时期,青少年的骨骼上维生素D缺乏的证据很明显,这说明他们缺少日晒。如果考虑骨龄年轮,可以发现季节性的维生素缺乏,而那或许是因为在最冷的几个月里,他们会冬眠。

当前的证据十分薄弱,研究人员坦诚,自己的理论很像是科幻小说。

“人类可能经历类似于冬眠的低代谢状态的说法听起来像是科幻小说,但是非常原始的哺乳动物和灵长类动物都能冬眠这一事实表明,这种低代谢的遗传基础和生理学可以存在于许多哺乳动物祖先中。”

原文:https://www.sciencealert.com/early-humans-may-have-hibernated-through-long-winters

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