可怕的淡水皮肤病正在将海豚逼入绝境

人类最喜爱的海洋的生物——每次瞥见它们从水中鱼跃腾空时,我们都会感到快乐。哦,迷人的海豚,它们快要死了。

2005年卡特里娜飓风后,在新奥尔良海域附近的海豚中出现了一种神秘的皮肤病。现在科学家已经正式确定了其成因。

“淡水皮肤病”在最近十余年里折磨着全世界的沿海鲸类动物,产生了足以覆盖大部分身体的严重病变。

之前,科学家一直没找到病因,但是现在,我们得到了一个严峻的解释:环境与气候的变化。

加利福尼亚州索萨里托市海洋哺乳动物中心的首席病理学家帕德拉格·杜伊南(Pádraig Duignan)说:“自卡特里娜飓风以来,毁灭性的皮肤病就一直在杀死海豚,我们很高兴最终找到了症结。”

“但令人难过的是,由于今年墨西哥湾的飓风季节创纪录,同时又因气候变化,全球范围内的风暴更加激烈,可以预期,海豚会出现爆发性的死亡。”

虽然最早出现在美国,但2007和2009年发生在澳大利亚的2起海豚死亡事件,为科学家提供了关键线索。

尸检报告指向了水域环境。

飓风和龙卷风过后,随之而来的是鲸类动物淡水皮肤疾病的暴发。在飓风带来了大量的雨水,流入河流和沿海水域。它们会迅速降低附近海水的盐度,从而产生盐碱化条件。澳大利亚站点的环境监测数据显示,这种情况可能持续数周或数月。

海豚可以忍受一时,但长时间接触淡水会导致动物皮肤和血液化学成分发生一系列变化,产生皮炎,病变和其他生理压力,并降低抵抗力导致藻类,硅藻,真菌和细菌附着在皮肤上。

“皮肤破裂使海豚从体内损失了重要的离子和蛋白质……淡水涌入,从而引起肿胀和溃疡。”

“这些损伤相当于人类的三度烧伤,这是一种非常可怕的伤害,可以非常迅速地导致死亡。[海豚]血流中的电解质成分变化,最终致器官衰竭。”

研究人员指出,更糟糕的是,在气候变化的影响下,洪水,风暴和飓风等恶劣天气事件的发生频率预计会增加。

“如果持续恶化,我们可能会失去它们,海豚将成为历史概念。”

该发现报告在《科学报告》中。

原文:https://www.sciencealert.com/fatal-skin-disease-afflicting-dolphins-worldwide-linked-to-climate-change-study-finds

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