宇宙星云教我们如何和2020年说再见

有时候,宇宙能为我们提供表达感受的最佳方式。

距离我们7500光年外的宇宙星云就为我们提供了一种和这个烂到爆的2020年挥别的方式,可以说是我们能想到的最恰如其分的了。

这一小簇物质是船底座星云(Carina Nebula)的一部分,正常情况下是不会单独给它起一个名字的。但是它这独特的形状让科学家将它命名为:挑衅之指(Defiant Finger)。


(NASA, ESA, N. Smith/UC Berkeley, and The Hubble Heritage Team/STScI/AURA)

它的确是一毛一样——和那个代表着“赶紧去自干后庭菊吧”和更粗鲁的“滚开”的古老的下流手势。

挑衅之指其实是一个博克球状体(Bok Globule)。这些小型、黑暗、密集的气尘疙瘩通常是恒星的诞生之处。由于星云密度较大区域的密度会进一步增大,因此它们会在自身的重力作用下坍塌,开始旋转形成恒星。

挑衅之指中物质的质量相当于6个太阳,其中可能也孕育着恒星。由于它的密度太大了,很难看清里面的情况。它的光亮似乎是来自外部,也就是旁边明亮的恒星的光。

年轻的恒星通常非常明亮且炽热,因此它们会向周遭散发辐射。挑衅之指的外层可能是被沃尔夫·拉叶星WR25或是Tr16-244照亮并离子化的,也可能是被二者一起。WR25是个巨大的短命恒星,已经接近生命的尾声,而TR16-244则是一个年轻又炽热的超巨星。

在它们提供光亮的同时,也在造成破坏:挑衅之指正被它们缓慢的蒸发。按照目前所估算的质量损失率,这团星云的预计寿命只有20万至100万年。

在宇宙的尺度上这算不上长寿。但是足够它赋诗一首:是向着虚空的一声呐喊,也是冲着命运竖起的中指。用这种方式关上2020年的大门真的是再合适不过了。

谢啦,太空。2021年来吧。

原文:https://www.sciencealert.com/this-epic-space-cloud-is-nicely-summing-up-our-farewell-to-2020

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