有棕色脂肪的人似乎更加健康

新的大型研究提供了有力的证据,显示体内带有棕色脂肪的人出现健康问题的可能性更小。

研究人员之一,洛克菲勒大学医院的医生保罗·科恩说:“我们首次把棕色脂肪和身体状况联系在一起。这些发现使我们对棕色脂肪的医疗潜力更有信心。”

棕色脂肪或棕色脂肪组织(BAT)在冬眠哺乳动物和新生儿中尤为常见。BAT帮助哺乳动物调节温度——当我们真的很冷时,脂肪组织中的大量线粒体会燃烧能量并产生热量。实际上,正是富含铁的线粒体赋予了棕色脂肪其特征性颜色。

直到2009年,科学家才在一些成年人的体内发现了棕色脂肪——通常在脖子和肩膀周围。

有大量动物实验在检验BAT的好处,但直到最近,针对人类的实验才开始显露结果。拥有棕色脂肪似乎可以改善我们的新陈代谢,甚至可以帮助减轻体重(尽管并不那么简单)。

“之后就有了一个自然的问题,那就是’我该怎么做才能获得更多的棕色脂肪?’”科恩说,“我们对此还没有答案,但这将是未来几年令人兴奋的探索空间。”

研究人员分析了52487名参与者的PET/CT扫描结果——原本用于癌症体检,在不足10%的患者(5070人)中发现了棕色脂肪。

约有4.6%的BAT携带者患有2型糖尿病,而非BAT组的比例为9.5%。胆固醇方面中也观察到了类似的结果——BAT人群中有18.9%的胆固醇异常,而非BAT组中有22.2%的胆固醇异常。

高血压,充血性心力衰竭和冠状动脉疾病中也观察到些微正差异。

研究人员在论文中写道:“这些发现得到了血糖,甘油三酸酯和高密度脂蛋白数值的支持。”

尽管数字令人兴奋,但尚无证据表明BAT可以降低患病的风险——但无疑存在这种可能性,值得进一步探索。

真正有趣的是,棕色脂肪对肥胖的人特别有保护作用。那些带BAT的肥胖患者,代谢问题和心脏病的患病率和非肥胖人群相当。

科恩说:“它们似乎不受白脂肪的有害影响。”

“总的来说,我们的发现突出了BAT在促进心脏代谢健康中的潜在作用。”

或许大家注意到了,研究人员使用的数据来自纪念斯隆·凯特琳癌症中心的癌症患者,亦即样本不能代表一般人群。

该研究已发表在《自然医学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/huge-human-study-suggests-good-type-of-fat-can-protect-against-numerous-diseases

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