美国每年有近1亿只老鼠为科学献身?

在生物、医学和制药领域,动物实验是必不可少的。如果人类是无脊椎动物,那实验动物肯定也会以无脊椎动物为主;问题是我们是哺乳动物,所以……

想必大家也能猜到,被消耗最多的实验动物就是老鼠。在美国,小鼠和大鼠占实验哺乳动物的绝大部分,但没人能确切地(甚至大约)估计出每年有多少只啮齿动物为科学献身。

好吧现在,终于有人开始尝试计算这个数字,得到的数值很大:根据最新研究,每年在美国生物医学实验中用掉的老鼠超过1.11亿只。占所有实验动物的99%以上。

“分析非常周密且合理。”替代研究与发展基金会(ARDF)主席Sue Leary说。该基金会致力于减少实验室中的动物数量并寻找替代品。她说,这些数字令人不安,因为老鼠和大鼠不受联邦动物福利法(AWA)的保护——该法案要求不得虐待研究动物。“如果数字准确,那么这些动物遭受痛苦和折磨的程度是完全不可接受的。”

但生物医学界说,前天发表在《科学报告》上的这些数字被高估了,这项研究本身存在严重缺陷。 “这真是令人失望。”提倡使用实验动物的Speaking of Research的高级编辑Allyson Bennett说。Speaking of Research自己估算得出,美国科学界每年使用的啮齿动物数量为1000万至2500万。占美国科学实验所涉及哺乳动物的93%至97%。同时Bennett还反对这样的想法:未被AWA法案涵盖,就有被虐待的风险。

美国国家生物医学研究协会(NABR)根据自己的数据,指出美国95%的实验室哺乳动物是啮齿动物。那将相当于大约1480万只动物,与Speaking of Research值相似。同样来自欧洲国家的ARDF数量约为2300万。

Larry Carbone是一名兽医,在康奈尔大学和加利福尼亚大学旧金山分校从事动物实验工作达40年之久,他利用个人经验推断出每年有8000万至1亿只老鼠被用于科学实验。

在最新研究中,Carbone尝试采用一种更加科学的方法,并将重点放在美国国内的数据上。他向大型公共科学机构提出了披露项目申请书的要求,主要是在2017年和2018年由国际实验室动物护理评估和鉴定协会(AAALAC)记录在案的实验小鼠和大鼠的数量。这一信息原本是保密的,但由于《信息公开法案》,可经由一定流程申请公开。

Carbone还通过借助人脉,获取了私人机构里关于实验动物数目的记录。

总体而言,他的数据来自11家公共机构和5家私人机构中收集数据,它们恰是美国国立卫生研究院资助的30大机构中的16个。

现有的确凿数据显示,老鼠占所有哺乳动物的99.3%。如果美国全体科研机构动物实验里的生物比例大致相同,那么受到动物福利法保护的哺乳动物仅占所用所有实验哺乳动物的0.7%。

同时,在实验里使用受动物福利法保护的哺乳动物,必须有公开的申请记录——亦即是可以查到的。

鉴于2018年,生物医学机构约使用了780000只非老鼠类的哺乳动物用于动物实验,Carbone得出的结论是,每年约有1.11亿只小鼠和大鼠被用于科研事业。

原文:https://www.sciencemag.org/news/2021/01/how-many-mice-and-rats-are-used-us-labs-controversial-study-says-more-100-million

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