澳洲又发现3种食肉性海绵

科研人员刚刚宣布在澳大利亚沿海地区发现了3种全新的食肉性海绵。

深入海洋几百米,看起来就像是步入了异世界:有海星和章鱼拼接而成的生物,也有能够吞噬鲨鱼的鱼,再到食肉海绵;全是大家从未见过的东西。

“这只是显示了我们对海洋贫瘠的认知。当然这些特殊的海绵真的非常独特,因为它们仅被发于澳大利亚湾的特定区域里——该区正在搞深海石油勘探。”研究人员之一、昆士兰博物馆Sessile海洋无脊椎动物收藏馆主任Merrick Ekins介绍说。

通常,海绵以多细胞过滤器为进食口——多孔的组织过滤流水,细胞从中提取氧气和食物。它们是非常简单的生物,没有神经系统,消化系统或循环系统,但是存在已超过5亿年。

食肉海绵有点不同。有些食肉性海绵仍在使用过滤系统,而其他则(如3个新发现物种)完全丧失了这种能力,并使用细丝或钩子猎食小甲壳类和其他猎物。

研究人员发现了3个新的食肉海绵种——Nullarbora heptaxia,Abyssocladia oxyasters和Lycopodina hystrix,它们都是新的属;另有一种与肉食性海绵密切相关的非食肉海绵种Guitarra davidconryi。它们的生存深度在163至3000多米之间。

“从南澳大利亚大澳湾发现的另外4种新海绵。我们在该地区使用Smith-McIntyre抓斗和遥控车(ROV)进行了调查,以拍摄和捕获全新的海洋生物群。这是首次在南澳大利亚发现食肉性海绵,并将澳大利亚各各地记录的食肉海绵的物种数量增加到25。”

它们比一般人想象的还要漂亮,看上去有点像带有尖刺突起的花朵,不太像海绵。

“在过去的二十年中,我们对食肉海绵的了解几乎翻了一番。这部分是由于深海勘测技术的迅猛发展,包括能够完整拍摄和收获食肉海绵的遥控潜水器,以及许多现代生物分类学家的艰辛努力,他们重新定义了19世纪所述的许多较旧的物种。”

在2017年的CSIRO RV调查员航行中发现了巨大多数食肉性海绵,这显示了深海调查的重要性。

由于海底大部分仍未被人类开发,我们可以想象会看到更多怪异而奇妙的深海生物。

该研究已发表在Zootaxa上。

原文:https://www.sciencealert.com/did-you-know-there-s-such-a-thing-as-a-carnivorous-sponge-well-australia-just-found-three-more

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