为什么猫喜欢木天蓼

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猫咪是赛博世界里的上位存在,是最接近神话生物的血肉物种。很大一部分人类无法抵御吸猫的欲望,就像猫咪无法对抗猫薄荷的诱惑。

但是长久以来,猫薄荷和被称为木天蓼的替代品到底如何捕获这些小妖精的芳心,始终是个谜。现在有项研究表明,植物中的关键麻醉化学物质会激活猫的阿片样物质系统,就像人体对海洛因和吗啡的反应一样。此外,另一个结论是,在相关植物上磨磨蹭蹭可以保护猫科动物免受蚊子叮咬。

埃默里大学生物学家雅各布斯·德·罗德(Jacobus de Roode)说,“通过研究猫咪草药学,我们找到了一种潜在的驱蚊剂。”

猫薄荷(Nepeta cataria)和木天蓼(Actinidia polygama)都含有被称为虹彩化合物的东西,可保护植物免受蚜虫侵害,且已知是猫产生欣快感的关键成分。为了确定这些化合物的生理效应,岩手大学的生物学家宫崎正雄用了5年的时间对植物及其化学提取物设计了多项不同的实验。

他首先确定了木天蓼中对猫科动物最有效的成分:荆芥内酯。以前我们都不知道它对猫有影响。(该物质类似于猫薄荷中的关键烯酮类化合物假荆芥内酯。)

为了严禁,他们用30只野猫、1只豹子,2只山猫和2只美洲虎重复实验。结果大小不一的猫科动物都屈服于该物质下。相反地,狗和小鼠对这种化合物毫无兴趣。

但是研究人员想知道,除了纯粹的快感外,猫咪偏爱猫薄荷和木天蓼是否还有生存上的好处。一位科学家听说了荆芥内酯的驱蚊特性。研究人员忍不住假设,野生猫科动物在木天蓼上摩擦皮毛时,实际上相当于涂抹驱虫剂。

他们把化学提取物喷洒在部分猫咪的皮毛上,然后把喷洒了化学物质和作为对照组的猫猫丢进一间有大量蚊子的舱室内(人干事?)。

结果对照组身上的蚊子,是喷洒过荆芥内酯的猫咪的2倍。

《科学进展》报道了他们的发现。

科学家已经为基于荆芥内酯的驱虫剂申请了专利。感谢猫咪为科学做出的重大牺牲。

原文:https://www.sciencemag.org/news/2021/01/why-cats-are-crazy-catnip

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