阿根廷挖出了有史以来最大的陆地动物的化石

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,可能是地球上有史以来最大的陆地动物的化石骨骼正慢慢从泥土中显露出来。

阿根廷内乌肯省从2012年开始,就有古生物学家开始着手挖掘一段24节的椎骨,以及附带的整块骨盆和胸带骨骼化石。起初,研究人员也不知道那是啥玩意,只知道它很大,非常大。

现在,据本月发表于《白垩纪研究》上的一篇新论文,古生物学家说,遗骸来自长颈的,以植物为食的恐龙——被称为“泰坦龙”,可能是有史以来最大的出土恐龙化石。

他们还无法推测巨型骨骼是属于已知物种还是完全属于新物种,但研究小组表示,化石生前甚至可能比122英尺长,近70吨重的霸王龙(Patagontitan)还大。研究人员将标本定位到大约9800万年前。

为了得到标本的全貌,研究人员还需继续挖掘。诸如股骨和肱骨之类的骨块将大大有助于估算其生前体型。

“这是一头巨大的恐龙,但我们希望在未来能发现更多的骨骼,从而揭示更多的史前信息。”论文的主要作者、阿根廷考古博物馆的古生物学家亚历杭德罗·奥特罗(Alejandro Otero)通过电子邮件告诉CNN。

尽管像泰坦龙这样的恐龙十分巨大,但比起海中的巨兽,还是差了不止一筹。这主要是源于工程学上的限制。腿部骨骼和肌肉的承载负荷是有限的,体重大于某个阈值的陆地动物,行走起来将十分困难——在进化树是一条死路。

原文:https://www.smithsonianmag.com/smart-news/dinosaur-unearthed-argentina-could-be-largest-land-animal-ever-180976813/

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