被冲到佛罗里达岸上的鲸鱼竟然是全新的物种

2019年1月,一条长约11.5米的鲸鱼被冲到了佛罗里达大沼泽地的岸上。现在发现那属于新鲸鱼物种。科学家们说,我们可以认为该物种已濒临灭绝。

被发现时,庞大的尸体正沿着Sandy Key随波浪起伏,科学家们认为它属于布莱德(发音为 broodus)鲸的亚种。布莱德鲸属于须鲸目,须鲸里面还包括著名的座头鲸和蓝鲸。他们把这一亚种命名为莱斯鲸。

现在,经过遗传分析和尸体解剖后,研究人员认为,莱斯鲸不是已知鲸鱼的亚种,而是生活在墨西哥湾的新发现物种。

根据国家海洋与大气管理局(NOAA)的声明,关于莱斯鲸的分类依据已于1月10日发表在《海洋哺乳动物科学》杂志上。另一方面,我们人类到现在才发现这一鲸鱼物种的事实,也意味着种内个体的数量十分稀少(少于100),所以我们可以认为它们属于“极度濒危”物种。

根据报告,研究人员查看了加勒比海和大大西洋地区关于布莱德鲸的名录,并得出结论,他们发现的尸体属于“未被记录过”的鲸科生物。

这项主要研究的作者帕特里夏·罗素(Patricia Rosel)和她的合著者林赛·威尔科克斯(Lynsey Wilcox)都隶属于东南渔业科学中心。

除了头骨不同以外,赖斯鲸的大小与布莱德鲸也略有不同。据NOAA称,它们的重量可达27215公斤,长可达12.8米,而众所周知,布莱德鲸可以达到15.2米以上,重达24947公斤。

罗素和同事认为,新鲸种的寿命约为60年,但是鉴于样本就一个,还需要对它们进一步的研究,才能掌握更多的信息。

NOAA补充说,鉴于这种鲸鱼出现在墨西哥湾,因此特别容易受到工业漏油,船只活动以及能源勘探等人类行为的影响。

原文:https://www.sciencealert.com/whale-stranded-on-florida-beach-turns-out-to-be-an-entirely-new-species

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