科学家成功克隆出高度濒危的萌物:黑脚雪貂

研究人员使用冷冻超过三十年的细胞成功克隆出了高度濒危的雪貂物种。

根据世界自然基金会的资料,克隆体小可爱名为伊丽莎白·安(Elizabeth Ann),是黑脚雪貂的一种,是北美最濒危的哺乳动物之一。根据美国鱼类和野生动物服务局(USFWS)的一份声明,伊丽莎白·安(Elizabeth Ann)出生于2020年12月10日,是使用野生的黑脚雪貂“威拉”(Willa)的细胞创建的。

声明说,这一壮举标志着美国首次成功将克隆技术用于延续濒临灭绝的物种。据《纽约时报》,研究人员希望伊丽莎白·安将帮助将遗传多样性带入黑脚雪貂种群。如今,现存的(人工饲养的)黑脚雪貂种群全部上溯自7位祖先,因此该物种的所有活着的成员基本上都是近亲。

参与克隆的保护组织Revive&Restore的执行董事赖安·费兰(Ryan Phelan)说:“让这个物种生存下去,这是伊丽莎白·安出生的意义。她也是高度濒危物种迎来重生的标志。她是生物多样性和基因拯救技术的胜利。”

黑脚雪貂曾经被认为早已灭绝,但科学家在1981年发现了一个小种群,这使保护主义者可以开始对该物种进行圈养繁殖计划。根据Revive&Restore的说法,当前大约有250至350只雪貂经由人工饲养,另有300多只被重新引入野外。但《泰晤士报》报道,该物种差异有限的遗传因子,使这些生物贫弱易病。

由于威拉不是“七始祖”之一,她的基因可以带来急需的变异。

克隆黑脚雪貂的项目始于2013年,是USFWS,Revive&Restore,ViaGen Pets&Equine公司,圣地亚哥动物园全球公司以及动物园和水族馆协会合作的结果。

根据《科学美国人》的资料,世界上其他地区已经克隆了其他几只濒临灭绝的动物,包括2001年的gaur(野牛),2009年的bucardo(野山羊)和2012年的野生土狼。

原文:https://www.sciencealert.com/scientists-clone-endangered-black-footed-ferret-for-the-first-time-and-she-s-adorable

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