科学家利用癌症免疫疗法对抗致命真菌感染问题

据外媒报道,隐球菌(Cryptococcus fungi )感染是致命的,因为免疫系统很难击退入侵者。但在一项新的研究中,研究人员采用了一种名为CAR T细胞疗法的癌症免疫疗法为其提供了帮助。免疫系统是我们抵御疾病的第一道防线,在很多方面也是最好的一道防线。

免疫细胞会巡视我们的身体、寻找病原体的迹象–不管它们是有癌变风险的流氓细胞还是细菌、病毒和真菌等外来入侵者,随后这些威胁会被贴上标签并被摧毁。

然而不幸的是,许多这些病原体发展出了能够逃避检测或被摧毁的方法,因此新兴的免疫治疗领域将目标定在了恢复免疫系统的优势。其中最有潜力的一种形式是嵌合抗原受体(CAR) T细胞疗法,在这种疗法中,免疫系统的T细胞会被提取出来,然后被改造成能更好指向一个特定目标并返回人体。

在美国,CAR T细胞疗法已被FDA批准用于人类治疗白血病和淋巴瘤等癌症。但科学家们正在越来越多地研究如何将其应用于其他疾病,如清除HIV患者体内休眠的病毒库或对抗破坏胰腺中产生胰岛素的细胞的流氓T细胞从而阻止糖尿病的发展。

在这项新研究中,圣保罗大学和德克萨斯大学的研究人员采用了CAR T细胞疗法来治疗真菌感染。他们集中研究了隐球菌的两种传染性物种-C. gattii和C. neoformans,它们会可以引起脑膜炎或脑膜脑炎,这些都是潜在的致命感染,尤其是对免疫系统受损的人。

由于免疫系统有一种包住自己胶囊以作为一种防御机制,所以它很难自己清除这些真菌。在新研究中,研究人员使CAR T细胞以一种被叫做GXM的多糖为目标,真菌则用这种多糖来构建胶囊。

研究小组在实验室培养测试中发现,经过改造的CAR T细胞能跟GXM处理过的细胞结合。接下来,它们能跟C. neoformans的酵母型相互作用进而抑制真菌的生长并减少帮助其传播的细胞数量。

研究小组称,这些结果表明,CAR T细胞疗法可能是一种很好的真菌感染治疗方法,不仅能针对隐球菌感染还包括白色念珠菌(Candida albicans)和荚膜组织胞浆菌(Histoplasma capsulatum)。

研究人员下一步的工作则将包括在这些感染的动物模型上进行试验。此外,在某些情况下,CAR T细胞疗法还存在致命障碍,这可能会使这类治疗对某些疾病来说风险太大。不过目前已经有其他研究正在研究使其变得更加安全的方法。

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