古生物学家发现一组窃蛋龙孵卵化石 距今约7000万年

近日中国古生物学家在江西赣州的白垩纪时代岩石中发现了一组窃蛋龙孵卵化石,距今约7000万年。窃蛋龙是一种小型兽脚亚目恐龙。“伏在巢穴上的恐龙很罕见,化石胚胎也很罕见。这是第一次发现非鸟恐龙伏在在保存胚胎的蛋巢上,是一个壮观的标本。”论文第一作者毕顺东博士解释说。

这块化石由一具不完整的骨架组成,它是一只大型的、可能是成年的窃蛋龙,以类似鸟类的姿态伏在在至少有24枚蛋的巢穴上。其中至少有7枚蛋内保存着未孵化的窃蛋龙胚胎的骨骼或部分骨骼。胚胎发育的晚期阶段和成年窃蛋龙与蛋的紧密程度,强烈地表明,成年窃蛋龙在孵卵的过程中死亡,就像它的现代鸟类表亲一样,不像其他一些恐龙只是产下蛋然后离开。

“这种发现,实质上是化石行为,是恐龙中最罕见的。”Lamanna博士解释道。“虽然以前曾在有蛋的巢中发现过一些成年窃蛋龙,但从未在这些卵内发现过胚胎。在新的标本中,恐龙宝宝们几乎已经准备好孵化了,这毫无疑问地告诉我们,这只窃蛋龙已经照料它的巢穴相当长的时间了。这只恐龙是一个充满爱心的父母,最终在哺育幼崽的同时也付出了自己的生命。”

研究小组还进行了氧同位素分析,表明这些蛋是在类似鸟类的高温下孵化的,这为成体在育雏过程中死亡的假说增加了进一步的支持。此外,虽然所有的胚胎都发育良好,但有些胚胎似乎比其他胚胎更成熟,这反过来又表明同一窝中的窃蛋龙可能孵化的时间略有不同。这种被称为‘异步孵化’的特征似乎是在窃蛋龙和一些现代鸟类中独立进化出来的。

窃蛋龙新标本的另一个有趣之处在于,成年恐龙的腹部保留了一团鹅卵石。这些几乎可以肯定是 “胃石”,这些石头会被故意吞下,以帮助恐龙消化食物。这是第一次在盗龙类动物身上发现毫无疑问的”胃石”,因此,这些石头可能为这些动物的饮食提供了新的见解。

徐星博士说:“仅仅是这一块化石就能捕捉到如此多的生物信息,这真是太不可思议了。在未来的许多年里,我们将从这个标本中学习。”

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