和动物表亲比,人体每天消耗的水量最低

人类进化出了庞大而耗能的大脑——消耗的卡路里比我们最亲近的动物表亲要多得多。但是,这一结论对水并不成立。

与猿相比,一项令人惊讶的新研究发现,人类身体每天流失的液体非常之少。

研究人员发现,人体平均每天用掉3升水(约12杯)。另一方面,动物园中的黑猩猩,倭黑猩猩和大猩猩的每日水量几乎是前者的两倍。

结果有些出人意料,因为人类汗腺的数量是黑猩猩的10倍,并且总体上比猿类活跃得多,因此正常来说,我们每天流失的水分应该更多,而非更少。

然而,即使考虑到外界温度、体型和活动水平,人类仍然只需要更少的水来维持健康。

作者写道:“与其他类人猿相比,人类每代谢单位能量所消耗的水更少。”

这表明早期的人猿以某种方式进化出一种保存体液的方式,从而使它们能够从雨林迁移向更干旱的地区。

研究的主要作者、杜克大学的进化人类学家赫尔曼·庞特泽(Herman Pontzer)解释说:“这一优势,使古猿具备了更大的活动范围。”

在这项研究中,科学家使用含有氘和氧18同位素的双标记水作为追踪分子,探查动物园和热带雨林保护区中72头猿类的每日水周转率。可以显示出,它们通过食物和饮料获得了多少水分,又通过汗液、尿液和胃肠道损失了多少水。

作为对照,实验里还包括309位现代人。他们来自不同的社会,包括农民、狩猎采集者和久坐的上班族。

厄瓜多尔农村的成年人,出于文化原因每日需引用大量的水(男性每天饮水超过9升,女性每天饮水将近5升),但总体的水/能代谢率也与其他人种相当,每卡路里约1.5毫升水。

实际上,值得注意的是,人母乳在水/能效率方面特别显著。另一方面,猿猴母乳中的水/能比效率比人类低了25%。

这些发现表明,随着时间的流逝,人体的口渴反应已被“重调”,这意味着当我们口渴的时候,补水的冲动可能比猿猴要低。

在热带雨林中,猿类的大部分水来自植物性食物,这意味着它们可以连续几天或几周不直接饮水。然而,没有水,人类只能生存大约三天。

因此不可避免地,我们比猿猴喝水更频繁——意味着人类文明不会离湖泊和溪流(或自来水)不会太远。

或许就是这些因素,迫使人类提高了用水的效率。

此外,与猿类不同,人类鼻子的主体是长在外部的。随着直立人的出现,突出的鼻子首次出现在化石记录中——大约是160万年前。从那以后,突出的鼻子把我们与扁平的猿嘴区别开来。

鼻道内的空间更大,使水分子有机会被冷却和冷凝,从而允许液体被重新吸收,而不是将它们呼出到空气中。除了我们的口渴反应外,新型鼻子在人类对干旱环境的适应中也可能至关重要。

该研究发表在《当代生物学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/humans-somehow-evolved-to-drink-far-less-water-than-our-primate-relatives

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