科学家在格陵兰冰盖下近一英里处发现植物化石

据外媒报道,科学家在格陵兰冰原下1.4公里处发现了植物化石。这表明该岛在过去的100万年左右没有结冰,这意味着它比人们想象的更容易受到气候变化的影响。 科学对在冰原和冰川下发现意想不到的东西并不陌生。近年来,研究人员已经在下面发现了山脉、巨大的陨石坑乃至还能在寒冷环境中成长的细菌。

现在,来自佛蒙特大学的研究人员在格陵兰冰盖下面近一英里处钻取的冰核中发现了一些东西,它们是冰冻的沉淀物–包括树枝、苔藓和树叶等植物物质。这听起来可能不是什么令人兴奋的事情,但该团队一开始计划寻找的主要是沙子和岩石。

研究报告作者Andrew Christ表示:“冰盖通常会粉碎并摧毁它们所经过的一切。但我们发现的是保存完好的精致植物结构。它们虽然是化石,但看起来像是昨天才死掉的。它是曾经生活在格陵兰岛的时间胶囊,我们在其他任何地方都找不到。”

据了解,研究小组使用了几种不同的方法测定了冰芯中物质的年代。通过研究了铝和铍同位素的比例可以揭示样品被埋的时间长度。发光研究表明沉积物最后一次暴露在光下的时间。对样品中的木材进行放射性碳年代测定则展示了它们的年龄。冰中的氧同位素表明,最初的降水是在比现在的冰原低得多的海拔下降的。

总之,这些分析表明,格陵兰岛在过去约100万年前的某个时间点或在过去几十万年里–完全或至少是大部分没有冰的。相反,格陵兰岛的部分或全部可能被植被覆盖。

发现这些冰冻植物可能听起来很有趣,但研究人员表示,这一发现的含义令人担忧。它表明,格陵兰冰盖比预期的更容易受到气候变化的影响–这显然是一个问题,因为它包含了相当多的冰,如果其完全融化那么仅海平面就会上升7.2米。更糟糕的是,最近的一份报告发现,自1992年以来,冰盖已经失去了3.8万亿吨冰并且速度还在加快。

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