科学家发现髓磷脂的损失是脑功能退化的主因之一

朴茨茅斯大学领导的一项新研究发现,造成大脑退化的主要因素之一是一种叫做髓磷脂的物质的损失。

髓磷脂的作用类似于包裹大脑电线(称为轴突)的保护性绝缘塑料外壳。髓磷脂对支持人脑超级计算机功能的神经细胞之间的超快速通信至关重要。

髓磷脂的损失导致认知能力下降,是多种神经退行性疾病(例如多发性硬化症和阿茨海默氏病)的关键要素。这项新的研究发现,随着年龄的增长,细胞修复髓磷脂的效率降低——他们定位了一个受衰老影响最大的关键基因。

这项研究于本周发表在《衰老细胞》上,是朴茨茅斯大学亚瑟·巴特教授与德国杜塞尔多夫大学的卡苏姆·阿齐姆博士以及意大利团队的玛丽亚·皮亚·阿布拉基奥教授共同开展的国际合作项目的一部分。

巴特教授说:“每个人都熟悉大脑的灰质,但是很少有人知道白质。白质由连接我们大脑各个不同部位的绝缘电线组成。
大脑衰老的一个关键特征是白质和髓磷脂的逐渐丧失,但这些过程背后的原因尚不清楚。产生髓磷脂的脑细胞——称为少突胶质细胞——在整个生命中都需要不停被称为少突胶质细胞前体的干细胞替代。如果替换失败,则髓磷脂和白质会流失,从而对脑功能和认知能力产生毁灭性影响。这项研究令人兴奋的新发现是,我们发现了大脑衰老过程里的驱动力之一。”

里弗拉博士是主要作者、现在为帕多瓦大学的研究员。他解释说:“通过比较年轻小鼠和老年鼠的大脑与基因组,我们确定了受年龄影响到过程。非常复杂的分析使我们能够阐明衰老的大脑中少突胶质细胞及髓磷脂减少的原因。我们鉴定出与这些特定前体相关的基因GPR17,是大脑衰老中受影响最严重的基因,并且GPR17的丧失与上述前体流失的相关。”

杜塞尔多夫大学的阿齐姆博士说:“确实,我们只是触及到了冰山一角,未来的研究方向旨在将我们的发现带入临床。”

原文:https://www.port.ac.uk/news-events-and-blogs/news/brains-wiring-insulation-is-one-of-the-major-factors-of-age-related-brain-deterioration

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