科学家首次在偏远热带群岛的沙滩上发现了超级细菌

耳念珠菌(Candida auris),是日本2009年在某位患者体内发现的新病原真菌物种,因其具有多重耐药和致死率高的特征,也被称为“超级真菌”。大约十年前,这种真菌突然出现在各地的医院里,迅速扩散至三个大洲。

美国联邦疾病防治中心(CDC)已将其列入“紧急威胁”微生物名单。美国通报病例587件,近半数受感染者都在90天内丧生。2019年4月,在美国多地发病600达多例,中国报道感染有18例,未发展成疫情。

如今在一个偏远的岛屿海滩上找到了致命的医院超级真菌的踪迹。这是研究人员首次在“野生”看到这种具有多重耐药性的超级生物。

本周二(3月16日),mBio杂志报道的发现,可能为Candida auris的起源提供了线索。巴尔的摩约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院分子微生物学和免疫学系主任Arturo Casadevall博士说:“那是医学史上的谜题——它从哪里来。”

根据疾病控制与预防中心(CDC)的说法,耳念珠菌会引起严重的血液感染,尤其是对需要导管、饲管或呼吸管的患者。

感染很难治疗,因为它通常对多种抗真菌药物有抵抗力。而且还可以在环境表面上长期生存。

“当它出现医院系统时,那成了一场噩梦”。

尽管已在植物和水生环境中检测到相关真菌,但还未在自然环境中发现。

Casadevall和同事以前曾假设气候变化引起的温度升高可能导致耳念珠菌适应了野生环境,从而使真菌更易于在人群中传播。

受此假说启发,论文的主要作者、印度德里大学的医学真菌学家Anuradha Chowdhary博士和同事分析了从安达曼群岛(印度和缅甸之间的一个偏远热带群岛)周围8个地点采集的土壤和水的样品。

研究人员从两个地点分离出真菌:一个人迹罕至的盐沼湿地,以及有大量人类活动的海滩。

从海滩上分离出的念珠菌均具有多药耐药性,并且与在沼泽中发现的分离株密切相关。

在沼泽中发现的分离株不具有抗药性,在高温下生长也更慢。Casadevall说,这一发现表明,这一野生分离株可能是念珠菌的一种“原生”菌株,尚未适应人类和其他哺乳动物的高体温。

这项研究为全球变暖假说提供了一定的支持。

尽管如此,该研究不能证明耳念珠菌起源于安达曼群岛。微生物可能是人类带去的,特别是在人类活动较多的海滩上。

此外,一些研究人员想知道微生物是否可能经由洋流转移——附近沿岸地区倒入水中的人类粪漂流到安达曼群岛。

Casadevall说,新的发现可能会刺激更多的研究人员在自然环境中寻找金龟子,并将野生菌株与医院的菌株进行比较。

Casadevall指出,许多真菌生物对昆虫和两栖动物有害,但对人体无害,因为我们的体温很高。

但是,“如果全球变暖致真菌适应人体温度的假说得到证实……那我们现在就要开始应对未来各种变异的真菌”。

原文:https://www.sciencealert.com/deadly-hospital-superbug-found-on-a-remote-island-beach

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