你吃冰冷的东西时牙会疼吗?

用受损或敏感的牙齿咬到冰冷的东西,会引发一种特别令人痛苦的……疼痛,但科学家们一直没有完全明白这种疼痛信号是如何传递的。现在他们找到了一个主要的嫌疑人:一种叫做TRPC5的蛋白质。

这种蛋白质存在于牙齿内所谓的牙母细胞中,形成了牙釉质下的牙本质外壳。牙母细胞支撑着牙齿的形状;研究人员现在所发现的,这些细胞还充当了冷传感器。

因为TRPC5是一个离子通道,在某些条件下允许钙离子等信号化学物质通过细胞膜;在当前情况下,它们对寒冷作出反应。

可以根据这些发现开发新的治疗方法,以帮助解决牙齿的疼痛或过敏问题——也许可以通过口香糖或通过直接涂抹在牙本质上的条状物来阻隔传递。

“这项研究确定了牙母细胞的新功能,从基础科学的角度来看是令人兴奋的。”来自马萨诸塞州总医院的病理学家Jochen Lennerz解释说,”但从临床角度,我们现在知道如何干扰这种冷感功能来抑制牙痛。”

此前已确定TRPC5是一种潜在的温度传感器,因为在用小鼠进行的动物实验里,该团队发现那些缺乏表达TRPC5基因的小鼠对牙齿冷刺激毫无反应。使用化学物质来阻断小鼠的蛋白质离子通道,也达成了同样的效果。

仔细分析人类牙齿(拔出的)——它们被脱钙,然后放入环氧树脂中,再仔细切片——发现牙槽骨细胞中也有同样的TRPC5通道,这说明人类牙齿中也发生了同样的过程。

TRPC5蛋白在身体的其他地方也有发现,之前已经证明它能感知寒冷并触发某些生理行为。现在我们知道它也在牙齿中的牙槽骨内起作用。

除此之外,这项新的研究还有助于解释为什么几个世纪以来丁香油一直被用作治疗牙疼:它的活性剂是丁香酚,而丁香酚恰好可以阻断TRPC5。难怪人们传统上会利用这种油来降低牙齿敏感度。

德国弗里德里希-亚历山大大学(Friedrich-Alexander University Erlangen-Nürnberg)的电生理学家Katharina Zimmermann说:”一旦有了目标分子,就有了治疗的可能”。

牙齿会因为蛀牙、因为老化导致的牙龈侵蚀以及其他许多原因而对寒冷敏感——这还是某种化疗的副作用之一,甚至会让患者不愿意继续服用药物。

研究人员认为,冷敏感性可能是给身体的一个警告信号,以防止牙齿的进一步损伤。

人类的牙齿是非常难以研究的,本研究花了十多年的时间,但付出是值得的,现在我们知道了TRPC5和牙母细胞的新新功能。

该研究已发表在《科学进展》上。

原文:https://www.sciencealert.com/scientists-now-know-why-cold-causes-tooth-pain-and-how-to-stop-it

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