人工甜味剂真的致癌吗,还能有助于减肥?

1879年,约翰·霍普金斯大学的Ira Remsen教授在实验室里意外合成出了一种有甜味的物质,于是发现了第一种人造甜味剂——糖精。

糖精很快就变得非常流行,主要是因为它的价格非常便宜。在第二次世界大战期间,当真糖供不应求时,这种物质满足了大部分需求。

今天,人工甜味剂是巨大的减肥和无糖食品和饮料市场的核心。它们的吸引力不仅在于价格便宜,还在于有潜力对抗日益严重的肥胖问题。

糖精的甜度是糖的200多倍,但热量为零。
这是否意味着我们应该用人工甜味剂取代所有的糖?

媒体就问题 “人工甜味剂比糖更好吗?”访问了8位专家。63%的专家倾向于”可能是的”。

人工甜味剂有两大类:糖醇和高强度甜味剂。

糖醇在结构上与糖相似,但不易代谢,而高强度甜味剂是比糖甜很多倍的小化合物。高强度甜味剂包括糖精和阿斯巴甜。

尽管人工甜味剂提供的热量极少甚至没有,但这并不意味着它们是惰性的。人工甜味剂会与口腔和肠道中的甜味受体T1R族相互作用,从而对新陈代谢产生影响。

它们还可能与构成肠道微生物环境的细菌相互作用。不同的甜味剂对身体的影响可能不同。

糖精和癌症之间是否有联系

人工甜味剂可能致癌的忧虑源于1978年的一项研究,该研究发现喂食糖精的老鼠患上了膀胱癌。此后,研究表明,这种情况只发生在大鼠身上,糖精不会导致人类患癌。

不仅仅是糖精,所有FDA和欧盟批准的人工甜味剂都经过了实验室动物和人体数据的验证。所有获批的甜味剂都与癌症没有任何关系。

糖精有助于减肥吗

人工甜味剂的主要吸引力是它们可以取代糖。有大量的证据表明,高糖消费对健康有害。特别是含糖饮料会导致体重增加、代谢性疾病和2型糖尿病。由此可见,将糖换成不含热量的甜味剂可以达到减肥的目的。

许多研究调查了用人工甜味剂取代糖的效果。2018年的一项荟萃分析,综合了56项不同研究的结果,得出的结论是,在大多数情况下,使用人工甜味剂的群体的体重并没有比使用糖的群体更轻。

然而,改用人工甜味剂的超重或肥胖者确实比吃糖的对照组减轻了更多体重。

其他的荟萃分析也发现,总的来说,从糖改为甜味剂,对减肥的影响是中性到积极的。事实上,结论如此暧昧,主要是因为影响因子非常复杂。

  • 甜味剂的种类很多,每种甜味剂对减肥的影响可能不同。
  • 除了改用甜味剂之外,饮食上的变化可能会产生混杂效应。来自悉尼大学的生物化学家Kieron Rooney博士解释说,整体饮食风格是很重要的,因为 “有数据显示,人工甜味剂与其他食物可能会产生相互作用,从而改变能量的吸收”。
  • 甜味剂对减肥的影响很可能取决于个人的原始体重和饮食习惯,2018年的荟萃分析研究也发现了这一结果。

一些科学家试图解释,为什么人们平均使用人工甜味剂并没有减轻体重,在某些情况下实际上还增加了体重。

营养学家Cornelie Nienaber-Rousseau博士解释说,甜味剂对食物奖励系统的影响 “可能会导致食欲增加,助长寻求食物的行为,并鼓励对糖的渴望”。她补充说,”非热量的人工甜味剂似乎会改变肠道微生物组”。

这两种解释听起来都是有道理的,但还需要进一步证实。


没有解决肥胖的灵丹妙药

总的来说,考虑到人工甜味剂基本上不含卡路里,在减肥方面,它们的数据有点令人失望。

这也许可以解释悉尼大学Jennie Brand-Miller教授的观察,”尽管低热量甜味剂很受欢迎,而且无处不在,但肥胖和超重的发病率在[过去50年]增加了两倍”。

另一方面,有很多证据表明它们是安全的,与任何癌症无关。

总结

人工糖替代品,特别是饮料中的,可能是有益的。然而,数据表明,它们并不是最健康的选择——虽然减肥饮料可能比含糖饮料更好,但最好的选择是 水。

原文:https://www.sciencealert.com/are-artificial-sweeteners-are-better-for-you-than-sugar-scientists-weigh-in

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