1961年以来气候变化使全球农业生产力下降了21%

马里兰大学(UMD)与康奈尔大学和斯坦福大学合作,首次量化了气候变化对全球农业生产力增长的人为影响。在发表在《自然气候变化》上的一项新研究中,研究人员开发了一个强大的天气对生产力影响的模型,考察了存在和不存在气候变化的生产力。

结果显示,自1961年以来,全球农业生产力下降了21%,研究人员认为,这相当于完全失去了过去7年的生产力增长。这项工作表明,全球农业越来越容易受到持续的气候变化影响,非洲、拉丁美洲和加勒比海等温暖地区受到的冲击最大。

“我们的研究表明,气候和天气相关的因素已经对农业生产力产生了很大的影响,”UMD农业和资源经济学(AREC)教授、农业生产力研究者Robert Chambers说。”我们利用本文中的模型来估计在没有气候变化的情况下,全要素生产率模式会是什么样子。”

总要素生产率是一种计算方法,用于衡量一个行业的增长,在这种情况下,农业。然而,农业是一个独特的行业,因为并非所有决定生产力的投入都在农民的直接控制之下,比如说天气就是一个不可控因素。钱伯斯和Ariel Ortiz-Bobea(这项工作的主要作者,来自康奈尔大学和UMD AREC校友)一直在开拓新的农业生产力计算,以包括天气数据的方式,为这些类型的气候模型带来新的准确性。

“当一个农民做出一个经济决策,比如6月份种什么,我们不一定会在6个月后才知道这个决策的结果,”钱伯斯解释道。”因此,投入和产出之间存在明显的断层,而天气等随机事件会严重影响这一点。生产力本质上是计算你的投入与产出的比较,在大多数行业,获得增长的唯一途径是更大的投入。农业生产率的测量历来没有纳入天气数据,但我们希望看到这些农民无法控制的投入的趋势。”

在这种情况下,天气数据是模型的一个组成部分,考察了在存在和不存在气候变化的情况下的生产力。虽然钱伯斯之前在《科学进展》上的工作详细介绍了气候变化对美国农业生产力的具体区域影响,但这篇论文的关注点更多是全球性的。

“我们的研究使我们能够比较美国相对于世界其他地区的影响,”钱伯斯说。”对美国的影响是可衡量的,而且是负面的,但它们似乎比其他地区,特别是非洲的影响小得多。”

事实上,研究发现,虽然自1961年以来,全球农业生产力增长已经放缓了约21%,但像非洲、拉丁美洲和加勒比海等处于气候温暖地区的地区已经出现了26-34%的增长放缓。美国似乎受影响较小,增长速度放缓约为5-15%。

“有些人认为气候变化是一个遥远的问题,应该主要关注后代的事情。但这忽略了一个事实,即人类已经改变了气候。”Ortiz-Bobea说。”总的来说,我们的研究发现,人为导致的气候变化已经对主要依靠农业的贫困国家产生了不成比例的影响。看来,技术进步还没有转化为更多的气候适应能力。”

“这不是我们能做的,但这是我们的方向,”钱伯斯补充道。”这让我们对趋势有了一个概念,以帮助我们看到未来该怎么做,气候的新变化超出了我们之前所看到的。预计到2050年,我们将有近100亿人需要养活,因此确保我们的生产力不仅稳定,而且比以往任何时候都增长得更快,这是一个严重的问题。”

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