挪威海域出现神秘的球形卵

几年前,在挪威西海岸探险的潜水员遇到了一个神秘的事物。那是个果冻状球体,径长超过1米,悬停在海水中。有一条黑色的线条穿过球体的中心,但除此之外,物体是半透明的,和人类经验里的海中动植物都不相符。

自1985年以来,在挪威和地中海附近已经上报了近100次类似的球体目击事件,但海洋学家一直未能将它们编目归档。

现在,一项持续了一年的公民科学项目和最新的DNA分析报告带来了好消息,研究人员终于确定,这些球状物是一种名为Illex coindetii的鱿鱼的罕见卵囊。

根据3月30日发表在《科学报告》杂志上的一项新研究,每个果冻球体可能包含数十万个鱿鱼卵——被包裹在慢慢分解的粘液泡中。

值得注意的是,虽然科学家早在180年前就已知道I.coindetii鱿鱼,并在地中海和大西洋广泛地观察到过该物种,但这是他们第一次在野外确认这种鱿鱼的卵囊。

I.coindetii属于一个常见的鱿鱼种,被称为Ommastrephidae。在繁殖过程中,这个群体中的雌性会产生大型卵球——或卵团——由自身粘液构成,以保持胚胎的浮力和安全,免受掠食者的伤害。然而,亲眼目睹这种东西的机会,仍然十分稀罕,有些物种的卵团至今还从未被人见到过。

据《生活科学》此前报道,当几年前挪威水域的神秘球体成为国际新闻时,一些研究人员就怀疑这是Ommastrephid物种的卵团。

但如果不分析球体组织的DNA,就无法揭示它来自什么鱿鱼物种。

因此,海洋动物学组织Sea Snack Norway的经理Halldis Ringvold和同事发起了一项公民科学活动,鼓励潜水员收集他们在挪威附近海域遇到的球体的组织样本。

2019年,潜水员们从4个独立的球体中收集到组织样本,装在小瓶里带回岸上,并储存在家庭冰箱中。

这些样本既包括卵块的粘稠体,也包括处于不同发育阶段的胚胎。研究人员写道,DNA分析证实,所有样本都含有I. coindetii鱿鱼的DNA。

那么,谜团解开了吗?算是部分解开了吧。

研究小组写道,如果不能从所有球体中取样,研究人员就无法断言,所有被观察到的卵球都属于同一物种。

然而,鉴于所有这些球状物的形状和大小都非常相似,很可能”其中许多”来自I.coindetii鱿鱼,该团队总结道。

至于贯穿许多球体的黑色条纹?根据研究人员的说法,这可能是卵受精时释放出的墨水。

“带不带条纹,或许是卵球的不同成熟阶段的特征,其中具有墨水的球是新鲜的。当胚胎开始发育时,整个球体,包括条纹,将开始分解。”

该团队写道,条纹也可能是一种伪装机制,旨在模仿大鱼,吓跑潜在的捕食者。

所以,要彻底揭开这一谜团,还需要改天再来。

原文:https://www.sciencealert.com/this-mystifying-underwater-blob-is-filled-with-mucus-and-thousands-of-squid-eggs

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