木卫二表面布满巨型“冰钉”,可能影响未来的登陆

木星的月亮欧罗巴已经吸引了科学家的注意力,其可能是地下海洋和破裂的冰壳,但访问遥远的冰球可能比我们想象的更难。对欧罗巴条件的一项新分析表明,我们可能会在高达50英尺高的地面遇到尖尖的冰矛,这可能会使任何着陆器不幸落入错误的地方。我们不知道降落会有多危险,但答案可能会在未来几年出现。

欧罗巴是太阳系中最着名的卫星之一,尽管它相对未开发。最近捕捉特写图像的任务是20多年前的伽利略。这项任务帮助科学家确认木卫二表面下有液体,但海洋的性质尚不清楚。要确切知道,你必须降落在地面并进行实验。然而,卡迪夫大学的Daniel Hobley和他的团队说Europa不会那么容易。表面的相同重塑有助于确认水的存在,这也可能使表面更加危险。

根据这项新的研究,欧罗巴可能形成在地球上的南极洲看到的称为penitentes的冰结构。它始于冰雪不均匀地积聚在表面上。升华导致一些冰从固体直接转变为气体,但不会均匀地发生。更密集的区域升华更慢,最终形成大的尖峰。在地球上,这些尖顶可能比一个人更高。在重力较低的木卫二上,它们可能高50英尺。

好消息是欧罗巴正在进行的表面改造意味着并非所有区域都会有巨大的penitentes阻止访问。应该有更平坦的区域,探测器可以安全地放下。在消息是这些区域可能难以在第一时间到达。Hobley预测,赤道附近的penitentes将是最大的。这也是探测器着陆的最简单的地方,因为它需要大量的燃料来改变轨道倾角。科学家们可能需要在构建未来的着陆器时考虑到这一点。

我们将在几年内更好地了解木卫二的表面。NASA计划在20世纪20年代初启动Europa Clipper任务,以调查这颗行星。ESA还有一个Ganymede探测器,可以在同一时间内通过Europa几次。

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