恐龙是什么时候灭绝的,如何灭绝?

在1.65亿年中,恐龙主导着陆地,海洋和天空。长颈Brachiosauruses像移动的四层建筑一样蹒跚而行。霸王龙追逐猎物,有50到60颗像香蕉一样大的牙齿。从鼻子到尾巴延伸55英尺的Mosasaurs 恐吓海洋,消耗他们可以捕获的一切。

但6600万年前,世界气候发生了翻天覆地的变化。恐龙在中生代温暖的气候和温和的天气中茁壮成长。突然间,地球变得更冷,更暗。植物死亡,食物变得稀缺。所有的恐龙 – 除了现代鸟类的祖先 – 以及生活在地球上的四分之三的生物都灭绝了。

直到今天,科学家还在争论导致这一突如其来的变化。的主要理论涉及到的小行星撞击地球和一个巨大的火山。

这两种理论都以称为铱的稀有金属开始。这个元素在我们星球的表面非常罕见,但确实存在于地球的液体核心和太空岩石中,如小行星。在地球海洋和大陆下面的岩石中,地质学家称之为KT边界,或者地质记录中他们看到恐龙大规模灭绝的证据的地方有一层薄的铱层。

发现这一层让科学家们猜测,一个巨大的六英里宽的流星在6600万年前撞击地球。这种影响产生了10枚核弹,并将大量的铱尘和其他碎屑抛向空中,多年来阻挡了阳光。

研究人员在墨西哥尤卡坦半岛发现了一个巨大的陨石坑,这个陨石坑可能位于最适合造成最大破坏的地方,因为该地区的岩石可能特别富含二氧化碳和硫磺或碳氢化合物,所有这些都可能是在撞击时释放到空中,促成了气候的快速转变。火山口也有大约6600万年的历史。科学家在古代层面发现了一些其他奇怪的线索:震惊的石英,看起来像巨大冲击波的岩石重新排列了它的晶体; 暗示广泛的野火; 和玻璃状的球体看起来像冷却的熔岩。

虽然许多科学家认为巨型火球标志着恐龙的终结,但不是每个人都相信。有人说铱层和奇怪的岩石线索也可能指向火山活动。

在恐龙统治的最后4千万年中,火山爆发了。在现在的印度西部,巨大的锥体从地球的地幔中喷出熔岩,喷出灰尘和灰烬。经过数百万年的火山爆发,科学家们认为空气中可能存在足够的碎片阻挡太阳。火山也可以从地球深处吸取铱,形成我们今天在地壳中看到的薄层。

一些科学家认为火山不会彻底改变气候以杀死所有的恐龙。其他人说,事实可能是这两种理论的结合。这颗小行星甚至可能使火山爆发变得更糟,给恐龙带来了地质性的一两次冲击。其他科学家认为恐龙已经开始逐渐消失,然后才会发生灾难性事件。

无论是小行星还是火山,我们都知道整个星球突然发生了剧烈的变化。当黑暗升起时,幸存的哺乳动物,爬行动物和鸟类接管了这个星球。

文章来源:popsci

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