科学家发现隐藏在南极下的大陆遗迹

在我们所有星球的大陆中,我们至少知道南极冰冷的陆地。现在,科学家们利用卫星图像来观察地球的构造,揭示了南极洲隐藏的结构作为其工作的一部分。

由于其偏远的位置和丰富的冰,绘制南极洲的地质特征是棘手的,但重力场和稳态海洋环流探测器(GOCE)卫星可以看到其他卫星不能 – 通过精确测量地球的拉力重力来绘制隐藏的地形。

GOCE在2013年耗尽燃料后坠毁了轨道,但科学家们仍在仔细研究它收集的数据。研究人员表示,它为南极洲的形成以及板块构造如何发挥作用提供了新的见解,如下面的视频所示。

“在东南极洲,我们看到了令人兴奋的地质特征镶嵌,揭示了南极洲与其他大陆之间的地壳之间的基本相似和差异,直到1.6亿年前它们才被加入,” 该团队的一位来自英国南极调查局的Fausto Ferraccioli 说道。

南极洲曾经是超大陆冈瓦纳的一部分,冈瓦纳大约在1.3亿年前开始瓦解,尽管南极洲和澳大利亚之间的联系最近在5500万年前就已经结合在一起。

通过将GOCE读数与地震数据相结合,研究人员能够创建地球岩石圈的三维地图,由地壳和下面的熔融地幔组成。岩石圈包括山脉,海洋背景和称为克拉通的岩石区- 我们今天所知的古代大陆的残骸嵌入大陆。

“卫星重力数据可以与地震数据相结合,在3D中产生更均匀的地壳和上地幔图像,这对理解板块构造和深部地幔动力学如何相互作用至关重要,” 其中一位研究人员说,来自基尔的JörgEbbing德国大学。

从2009年3月到2013年11月,GOCE卫星在我们的星球上空盘旋了四年多。在那段时间里,它非常靠近地球 – 海拔仅225公里(140英里) – 以最大限度地提高测量精度。

相比之下,国际空间站离地球表面大约两倍。

这项新研究的结果发现,与东南极洲相比,在南极洲西部发现了更薄的地壳和岩石圈(上图) – 后者有镶嵌着较薄的岩石区域的旧克拉通,类似于印度和澳大利亚,它曾经加入过。

这些数据不仅可以追溯过去2亿年来古代大陆的残余物:它可以帮助弄清楚地下地形以上的冰盖如何对温度变暖做出反应。

需要考虑这么多变量,预测冰融化在南极洲的进展是一个真正的挑战,因此任何科学家可以获得的帮助都将受到欢迎。GOCE在其任务结束很久之后仍在证明其使用。

“这些重力图像正在彻底改变我们研究地球上最不了解的大陆的能力,”南极洲,“ 费拉乔利说。

文章来源:sciencealert

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