英国格陵兰岛下现巨大陨石坑

根据周三发表在“ 科学进步”杂志上的最新研究结果显示,数千年或数百万年前,一颗巨大的小行星闯入格陵兰并创造了一个可伸展至约19英里宽的陨石坑。它是有史以来最大的小行星陨石坑之一。

如果它真的是一个小行星陨石坑,那就是。肯定有一个巨大的圆形空腔位于冰盖下面,这是我们以前从未观察过的,但究竟它是如何到达那里的,这引起了地质学家之间的争论。小行星真的撞到了地上吗?陨石坑是由其他更多的地球手段创造的吗?

以下是我们迄今为止的情况:来自丹麦的一个研究小组,研究了格陵兰岛西北部基岩的地形图,发现在巨大的海华沙冰川下面有一个大而圆形的封闭凹陷。美国宇航局戈达德太空飞行中心的项目科学家兼新文章的合着者约瑟夫麦格雷戈说:“它之所以被忽视,仅仅是因为它是一个非常偏远的地球区域,而且还没有被探索过。” 他补充说,研究该地区的大多数科学家更关注气候变化对改变环境的影响,几乎没有人在寻找陨石坑的迹象。

然而,一旦丹麦队发现了萧条,他们很快就会去找出这个网站到底发生了什么。该小组征召MacGregor和来自世界各地的其他人进行这项调查,收集了地面和航空调查的数据,分析了实验室的沉积物样本,对下面的冰川和基岩进行了雷达测量,并评估了洼地的足迹范围。该团队也开始用自己的眼睛更加关注该地区,并开始看到更明显的火山口存在的迹象。

“我们很惊讶我们能找到它,”麦格雷戈说。“但是一旦你开始想到冰下可能有陨石坑,Hiawatha Glacier下方的结构就会像拇指一样伸出来。”

最终,该团队确定了一个类似的故事:在300万到12000年之间,一颗大约3,100英尺宽的小行星,富含铁质的格陵兰岛,并在地面留下了巨大的凹痕。之后,冰盖将在3,200英尺的积雪层中恢复并掩盖冲击坑。

至少,这是故事的一部分。确切地说,事后发生的事情实际上取决于当小行星撞到地面时是否原本有冰盖。“如果有,那么数十亿吨水将立即融化或蒸发,其中大部分最终会进入大气或海洋,”麦格雷戈说。所有融化的水都会很快流入海洋。结合大量碎屑进入大气层,这些影响可能会产生显着的全球降温效应(类似于火山冬季所经历的)。即使在没有冰盖的情况下,这种影响仍会产生明显的环境影响。如果真的发生了影响。

这些联系仍然是一个未知的部分归功于该研究的最大限制:我们不知道小行星究竟何时撞击地球。研究小组尚未获得直接岩石样本,以放射性测定日期的撞击坑,并给他们一个狭窄的时间框架。

不仅仅是那几个未知的东西正在削弱一些兴奋。“我对这项研究中的解释有很强的保留和怀疑,”来自维也纳大学的影响陨石坑专家Christian Koeberl说,他没有参与这篇论文。“作者报告了一些有趣的现象,但’确定’的解释和结论是,冰层下方的大型撞击坑已被发现,这是对现有数据的严重过度解释。”

Koeberl引用了一些关于该论文主要发现的几个不一致的地方。一个是发现震惊的石英颗粒 – 一个小行星撞击中快速融化的岩石的标志 – 其中一个漂浮样本(岩石没有连接到明显的源或地下室)。“即使有人会认为有一些震惊的石英颗粒,一次燕子也不会形成一个夏天,就像一块来自未知来源的岩石,只有一些震动的石英颗粒不会形成撞击坑,”他说。

据报道,另一种漂浮样品含有可能富集的铂族元素,这可能是陨石污染的一个标志。由于浮法样本不能确切地联系起源于陨石坑,Koeberl认为作者已经做出了“信仰的飞跃”判断,他们的一个岩石样本,其铂族元素与正常的陨石污染不同,来自火山口,并且这是确认该网站是一个影响结构。

然后有关于火山口本身的问题。直径19英里的火山口缺少中央隆起或中央环状结构,这种结构在大于2.5英里的所有地面撞击坑中无处不在。根据Koeberl的说法,这项研究声称最令人讨厌的问题之一是,如果陨石坑确实像作者所说的那样年轻(记住,300万年是地质学上的眨眼),它应该被弹出的冲击所包围碎片数百米厚。“这一切都缺失了,”他说。“只是几个漂浮样品?附近的所有冰芯都应该有厚的喷射层。然而,什么都没有。“

如果该场地真的是一个撞击坑,其意义不仅仅是知道在Hiawatha Glacier下面有一个巨大的空洞。“我们现在知道可以找到冰下的撞击结构,”麦格雷戈说。“现在一个悬而未决的问题是格陵兰和南极冰盖下面有多少我们可能真正能够自信地发现它们。”

但这些影响取决于我们能否确认在Hiawatha Glacier下的小行星撞击造成的小行星撞击。辩论将继续进行,直到我们收集更多数据,但有一件事是肯定的:火山口的发现为希望骑马并进行冰钻的科学家们创造了大量的研究机会。

文章来源:popsci

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