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微塑料在全球的危害渐渐扩散,现在已入侵延伸到智利最偏远的岛屿,其来源可能是您的洗衣机。

科学家们发现塑料微纤维长度超过0.04英寸(1毫米),位于遥远的Guafo岛上的海豹体内。研究人员在11月出版的“ 海洋污染公报 ”杂志上报道:这是首次在野生动物粪便中发现的微小塑料碎片。

该研究的高级作者,智利安德烈斯贝洛大学生态学与生物多样性教授CristóbalGalbán-Malagón表示,这一发现表明海洋中的塑料污染令人担忧,无形,但它也提供了一种追踪污染的方法。

“我们可以使用这些动物,而不会打扰它们,作为微塑料的哨兵,”Galbán-Malagón告诉Live Science。

普遍存在的污染物

Galbán-Malagón说,Galbán-Malagón的博士生,海洋生物学家DiegoJoaquínPerez-Venegas提出了大约五年前寻找用于微塑料的海豹物种的想法。研究人员踩到Guafo岛,从海豹(Arctocephalus australis)中挖出密封粪便,将其用作繁殖地。该岛位于巴塔哥尼亚北部的科尔科瓦多海湾外,无人居住,除了小型旋转船员,他们在那里建造了一座小灯塔。然后研究人员将样品送回他们的实验室,用碱液溶解有机物质,只留下像塑料这样的无机物。

全球各地的研究发现,塑料或塑料的长度小于0.2英寸(5毫米),包括人类粪便和生活在马里亚纳海沟深处的生物的消化道。但是Galbán-Malagón和他的团队想要更小。他们专注于更细小的塑料微纤维,这些微纤维更难检测,因为它们肉眼看不见。研究人员必须警惕污染,因为纤维状微塑料无处不在 – 甚至漂浮在室内和室外空气中。

研究人员发现,在Guafo岛收集并由研究人员分析的51个样本中,67%的样本内部有这些微小的纤维。总体上,每克约3至13根纤维,对应于每个粪便样品高达180根纤维的范围。

到处都是纤维

Galbán-Malagón说,塑料纤维可能来自多个来源。它们可能是丢失或废弃的渔网的退化部分,其通常由聚合物绳索制成。许多可能来自较大的塑料污染的破坏,如在海鸟和其他海洋动物的肠道中经常发现的塑料袋和糖果包装物。另一个来源可能是洗涤水和纺织品,Galbán-Malagón说:像涤纶羊毛这样的合成纤维每次洗涤都会脱落细小的纤维。废水处理厂过滤器不会去除微小的纤维; 为了在实验室中找到它们,Perez-Venegas和他的同事不得不使用通常用于捕获浮游植物甚至细菌的过滤器。

毛皮海豹是顶级海洋捕食者,因此消化系统中的微纤维可能来自自下而上积累的塑料。微小的纤维与浮游生物混合并被浮游生物消耗,然后被螃蟹和鱼吃掉,这是海狗的主餐。

“你有一个类似雨伞的东西来测试共享这个空间的社区是否暴露于微塑料,”Galbán-Malagón说。

现在几乎所有地方都发现了微纤维,问题是它们是否以及如何影响动物(和人类)健康。根据科学报告2016年的一篇论文,实验室实验表明像海参和扇贝这样的无脊椎动物在喂食微塑料时很难繁殖,喂养和保持健康,但对大型脊椎动物的健康影响还有待研究。对于Galbán-Malagón及其同事来说,这种研究是下一步的关键。该团队计划在未来几周内提交一份关于该主题的论文供同行评审。

文章来源:livescience